Ilustrasi dari empat fosil primata Afrotarsius (kiri atas), Karanesia (kanan atas), Biretia (kiri bawah) dan Talahpithecus (kanan bawah). Kredit: Mark A. Klinger (Museum Sejarah Alam Carnegie)
Membaca dengan lantang Manusia mungkin tidak datang dari Afrika: menurut tim peneliti internasional, fosil primata yang mirip manusia yang baru ditemukan menantang hipotesis umum di luar Afrika bahwa leluhur manusia berevolusi di Afrika dan kemudian bergeser dari satu ke yang lain Benua didistribusikan. Sisa-sisa yang ditemukan dari empat spesies primata yang hidup 39 juta tahun yang lalu di tempat yang sekarang dikenal sebagai Libya adalah primata tertua yang ditemukan di Afrika - namun, bukti fosil tentang bagaimana perkembangan mereka berkembang hingga saat itu hilang. Oleh karena itu, para peneliti mencurigai bahwa primata dari benua lain mungkin telah berimigrasi ke Afrika. Di sinilah perkembangan selanjutnya bagi manusia modern akan terjadi. Asal usul primata yang lebih tinggi, yang mencakup monyet, kera, dan manusia itu sendiri, telah lama menjadi bahan perdebatan di kalangan paleontologis. Sampai sekarang, teori di luar Afrika telah diterima secara luas sebagai pendekatan penjelasan: Manusia berasal dari Afrika dan menyebar ke seluruh dunia dari sana. Tetapi beberapa fosil primata yang ditemukan di Asia bertentangan dengan teori ini dan menunjukkan asal moyang manusia Asia. Pendukung teori "luar Asia" ini menyarankan bahwa beberapa leluhur awal kita berasal dari Asia dan berimigrasi ke Afrika untuk berevolusi menjadi, antara lain, manusia.

Temuan baru dari Libya memukau para peneliti yang dipimpin oleh Jean-Jacques Jaeger dari Université de Poitiers Prancis, di atas segalanya, melalui keanekaragaman hayati mereka: mereka milik tiga keluarga primata yang berbeda yang tinggal di Afrika Utara pada saat yang sama. Keanekaragaman hayati ini akan berevolusi lebih dari 39 juta tahun yang lalu melalui evolusi. Tetapi tidak ada bukti fosil untuk garis asal ini. Spesies primata muncul tiba-tiba di Afrika, kata para peneliti. Ada dua penjelasan yang mungkin untuk ini: Entah ada celah mencolok dalam sejarah fosil Afrika atau primata yang berkembang di benua lain dan baru kemudian bermigrasi ke Afrika. Namun, ahli paleontologi menganggap yang pertama tidak mungkin, karena situs arkeologi Afrika Utara didokumentasikan dengan baik pada saat itu dan tidak mengandung fosil yang menunjukkan evolusi primata tersebut. Karena itu, para peneliti lebih suka mengasumsikan bahwa akar perkembangan manusia dapat ditemukan di Asia.

Jean-Jacques Jaeger (Université de Poitiers, Poitiers) dkk.: Alam, vol. 467, no. 7319, hlm. 1095-1098, pra-publikasi online, doi: 10.1038 / nature09425 dapd / wissenschaft.de? Meike Simann

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor