Fosil hidup: Anggur cakram berperut hitam (Gambar: Frank Glaw)
Membaca Amfibi adalah di antara kelompok hewan di seluruh dunia yang paling terancam oleh perubahan iklim, penyakit dan hilangnya habitat mereka. Namun, bahwa kadang-kadang mereka dapat bertahan hidup dalam keadaan yang paling buruk - dan ini sebenarnya penyamaran - menunjukkan contoh yang luar biasa dari Israel. Dua tahun lalu, para peneliti di Hulesee menemukan kembali seekor katak yang dianggap punah selama lebih dari 50 tahun. Habitatnya hampir sepenuhnya kering kecuali untuk sisa-sisa kecil. Sekarang ternyata tidak hanya jamur gambut hitam yang bertahan selama beberapa dekade terakhir, bahkan merupakan fosil hidup yang nyata. Karena analisis DNA membuktikan bahwa ia adalah yang terakhir dari kelompok katak, yang dianggap punah selama sekitar satu juta tahun. Discoglossus nigriventer yang berwarna hitam berperut hitam memiliki sejarah yang beragam di baliknya. Bahkan itu ada, hanya ditemukan pada tahun 1940-an, ketika para peneliti menemukan dua spesimen dewasa dan dua kecebong di lahan basah di tepi timur Hulesee di Israel. Katak panjang sekitar delapan sentimeter itu kemudian dianggap sangat langka, diasumsikan bahwa itu terjadi secara eksklusif di danau yang satu ini. Pada tahun 1955, selama pekerjaan drainase di lahan basah, spesimen yang diduga terakhir dari spesies ini terlihat. World Conservation Union IUCN mengambil konsekuensi dan menyatakan katak ini resmi mati pada tahun 1996 - spesies amfibi pertama yang pernah ada. Sejak saat itu ia menjadi simbol ancaman amfibi di seluruh dunia dan kepunahan spesies di Israel.

Temuan mengejutkan saat makan siang

Pada Oktober 2011 lalu kejutan pertama: Sebuah patroli rutin di sementara itu dinyatakan sebagai kawasan cagar alam Hulesee bertemu dengan seorang dewasa Froschännchen, yang sangat mirip dengan Scheigenzüngler yang punah. Hewan itu duduk di tengah hari di samping kolam kecil, seperti dilansir Rebecca Biton dari Hebrew University of Jerusalem dan rekan-rekannya. Setelah diteliti lebih dekat, ternyata sebenarnya itu adalah spesies katak yang diyakini mati. Di daerah yang sama, para peneliti melihat beberapa saat kemudian, sepuluh spesimen hidup - tampaknya Scheibenegüngler selamat.

Untuk memastikan bahwa itu benar-benar Discoglossus nigriventer, Biton dan rekan-rekannya sekarang dalam penelitian baru-baru ini mengambil beberapa sampel jaringan katak yang baru ditemukan dan diisolasi dari DNA spesies ini. Ini membandingkannya dengan sampel spesies lain dari genus Discoglossus dan spesies katak lain yang lebih dekat. Selain itu, mereka juga melakukan anatomi spesies ini dengan analisis terperinci melalui mikrotomografi dan membandingkannya dengan beberapa perwakilan katak serupa yang modern dan fosil. pameran

Kasus jelas identitas palsu

Segera diikuti oleh kejutan kedua: Karena tampaknya Scheibenzüngler yang berperut hitam itu salah diklasifikasi sejak awal, seperti yang dilaporkan para peneliti. Baik materi genetik dan beberapa fitur dalam tubuh menunjukkan bahwa katak ini sama sekali bukan milik genus Discoglossus seperti yang diperkirakan sebelumnya. "Sebagai gantinya, dia adalah satu-satunya anggota yang bertahan dari genus fosil Latonia - dengan kata lain, fosil yang hidup, " kata Biton dan rekan-rekannya. Katak-katak ini tersebar luas sekitar 20 juta tahun yang lalu di Eropa dan Timur Tengah, demikian temuan fosil. Namun, sekitar satu juta tahun yang lalu, Latonia menghilang dengan tiba-tiba. Sejak saat itu tidak ada fosil genus ini ditemukan di batuan sedimen. Ada kemungkinan bahwa pendinginan dan penipisan benua yang terjadi pada waktu itu memicu kepunahan spesies latonia, para peneliti berspekulasi.

Tapi sekarang ternyata setidaknya satu perwakilan dari katak purba yang diduga hilang ini telah bertahan: Scheibenzüngler yang berperut hitam dipercaya mati. Karena itu ia menerima sekarang nama Latonia nigriventer. "Kelangsungan hidup fosil hidup ini menunjukkan betapa uletnya beberapa amfibi, bahkan jika habitat mereka hampir sepenuhnya hancur, " catat Biton dan rekan-rekannya. Pada saat yang sama, beberapa spesimen spesies yang masih hidup membuatnya semakin berharga dan layak dilindungi. Bagaimanapun, katak-katak yang bertahan pada Hulesee yang setengah kering bisa menghadapi masa depan yang sedikit lebih baik. Karena ada rencana untuk membanjiri setidaknya bagian dari Huletal lagi untuk melestarikan lahan basah - dan dengan itu penduduknya yang unik.

Rebecca Biton (Hebrew University of Jerusalem) et al., Komunikasi Alam, doi: 10.1038 / ncomms2959 © science.de - === Nadja Podbregar

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor