Baca Galaksi terdekat M33 adalah galaksi spiral pertama yang diketahui tidak memiliki lubang hitam supermasif di pusatnya. Jika ada lubang hitam di sana, seperti yang dikatakan David Merrit dan rekannya dari Rutgers University di New Jersey dalam jurnal Science, maka ukurannya bisa paling besar. Sebuah lubang hitam lebih dari 3.000 massa matahari di pusat tiga juta tahun cahaya galaksi M33 mengecualikan para peneliti. Menggunakan instrumen yang sangat kuat dari Teleskop Luar Angkasa Hubble, Merrit dan koleganya Laura Ferrarese dan Charles Joseph mempelajari galaksi untuk mengukur kecepatan bintang di pusat M33. Ada hubungan tetap antara kecepatan bintang-bintang dan massa lubang hitam di pusat galaksi yang ditemukan Ferrarese dan Merrit setahun yang lalu. Namun, di pusat M33, mereka tidak menemukan bukti adanya lubang hitam supermasif: di bagian terdalam tiga hingga empat tahun cahaya galaksi, bintang-bintang bergerak lebih lambat daripada lebih cepat, seperti yang diperkirakan di hadapan lubang hitam raksasa.

Sementara keberadaan lubang hitam supermasif berbobot beberapa juta atau bahkan milyaran matahari beberapa tahun yang lalu masih kontroversial, para astronom hari ini menganggap bahwa mereka memainkan peran penting dalam pembentukan galaksi spiral.

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor