Ilustrasi Bima Sakti termasuk lingkaran dalam dan luar. Di dalam, bintang-bintang itu tampaknya lebih muda daripada bagian luar, yang bisa ditunjukkan oleh astronom Jason Kalirai. Gambar: © NASA, ESA, dan A. Feild (STScI)
Baca Kelahiran Bimasakti 10 hingga 13 miliar tahun yang lalu mungkin merupakan proses kacau di mana beberapa awan gas lebat bergabung. Katai putih di pinggiran galaksi, yang disebut halo, sekarang dapat menunjukkan kepada para astronom bagaimana langkah-langkah perakitan individu berlangsung, lapor Jason Kalirai dari Space Telecope Science Institute. Peneliti telah mengembangkan metode baru untuk secara akurat menentukan usia bintang-bintang pendahulu kurcaci putih tersebut. Bima Sakti terdiri dari beberapa blok bangunan: cakram datar dan terang dengan diameter 120.000 tahun cahaya, berisi lengan spiral, bagian dalam, area melengkung, dalam bahasa Inggris? Bulge? disebut, dan Halo yang relatif miskin bintang, berbentuk bulat (bahasa Yunani untuk? halo?). Daerah ini memiliki diameter 165.000 tahun cahaya. Pengamatan menunjukkan bahwa galaksi seperti Bima Sakti bertambah besar tak lama setelah pembentukan alam semesta, karena fragmen yang lebih kecil secara bertahap menyatu dan tumbuh menjadi unit yang lebih besar.

Tempat terbaik untuk mencari petunjuk untuk proses ini adalah, menurut banyak peneliti, lingkaran cahaya Bima Sakti. Karena ada relatif banyak bintang tua yang diciptakan pada saat kelahiran galaksi. Beberapa berada dalam ratusan yang disebut cluster globular, yang lain bukan bagian dari kelompok mana pun. Namun, sejauh ini, sulit untuk menentukan usia bintang generasi pertama ini karena mereka hanya bercahaya lemah dan karenanya sifat-sifat tertentu sulit ditentukan.

Karena itu, Kalirai mencari cara baru untuk menentukan usia bintang-bintang di lingkaran cahaya: Alih-alih mengamati bintang-bintang itu sendiri, ia memeriksa empat kurcaci putih di sekitar matahari, yang termasuk dalam populasi halo. Katai putih adalah sisa-sisa bintang normal, seperti matahari, yang telah mengkonsumsi bahan bakar nuklir mereka dan secara bertahap mendingin setelah ledakan nova atau supernova.

Kalirai fokus pada katai putih yang baru saja muncul. Keempat spesimen dari halo yang dia bandingkan dengan kurcaci putih baru lainnya dari gugus globular Messier 4. Gugus Globular adalah kumpulan beberapa ribu bintang yang relatif tua di lingkaran Bima Sakti, yang usianya dapat ditentukan dengan cukup baik. Banyak yang diciptakan 13, 5 miliar tahun lalu, yang terakhir sekitar 11 miliar tahun lalu. Messier 4 berusia sekitar 12, 5 miliar tahun. Perbandingan menunjukkan bahwa bintang-bintang pendahulu White Dwarf di Halo secara signifikan lebih muda daripada kebanyakan gugus bola: mereka dilahirkan 11, 4 miliar tahun yang lalu. pameran

Peneliti menyarankan bahwa halo Bimasakti terdiri dari dua wilayah: bagian luar yang mengandung bintang-bintang yang lebih tua dari Bimasakti itu sendiri, dan bagian dalam yang mencakup empat bintang yang sekarang berkencan. Bintang-bintang yang lebih muda ini terbentuk ketika Proto-Bima Sakti tumbuh perlahan-lahan, menggabungkan lebih banyak awan gas. Di daerah di mana materi terkondensasi, bintang-bintang baru lahir.

Jason Kalirai (Lembaga Ilmu Pengetahuan Teleskop Luar Angkasa, Baltimore, Maryland): Alam, Edisi Pendahuluan Online, doi: 10.1038 / nature11062 © wissenschaft.de - Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor