Gugus galaksi 1E 0657-56 juga disebut "Bullet Cluster" karena bentuknya yang mencolok. Itu berasal dari tabrakan dua cluster galaksi. Gambar: Chandra E-Ray Observatory
Membaca keras-keras Para astronom telah memberikan bukti untuk keberadaan apa yang disebut materi gelap. Bentuk materi ini tidak kasat mata dan sejauh ini belum dapat diamati secara langsung, meskipun, menurut para peneliti, ini merupakan sebagian besar materi di seluruh kosmos. Para ilmuwan di sekitar Douglas Clowe dari University of Arizona di Tucson sekarang menunjukkan daya tarik materi gelap ke cahaya dalam sekelompok galaksi sekitar 3, 4 miliar tahun cahaya. Keberadaan materi gelap telah didalilkan selama lebih dari tujuh puluh tahun. Pada saat itu para astrofisikawan pertama kali mengamati gugusan galaksi yang tidak terpisah seperti yang diharapkan, tetapi disatukan oleh daya tarik bentuk materi yang tidak diketahui di dalamnya. Sementara itu, para ilmuwan memperkirakan bahwa bahkan sebagian besar materi di kosmos bertanggung jawab atas materi gelap ini. Gelap disebut bentuk materi ini, karena tidak memancarkan cahaya atau radiasi elektromagnetik lainnya dan karenanya sama sekali tidak terlihat. Terdiri dari apa itu masih sepenuhnya tidak jelas. "Para astronom berada dalam situasi yang agak memalukan, " pemimpin studi Douglas Clowe menjelaskan: "Mereka mengatakan mereka memahami alam semesta, tetapi delapan puluh persen dari mereka tidak tahu apa-apa tentang hal itu."

Sejauh ini, para ilmuwan hanya bisa secara tidak langsung dari pergerakan galaksi dan hukum gravitasi yang dekat dengan keberadaan materi gelap. Dalam pengukuran dengan teleskop sinar-X Chandra, Teleskop Luar Angkasa Hubble dan dua teleskop lainnya, para peneliti di Clowe kini telah berhasil mendeteksi efek materi gelap pada cahaya. Mereka mengambil keuntungan dari fakta bahwa gaya gravitasi juga bekerja pada cahaya dan dengan demikian, misalnya, mampu membelokkan seberkas cahaya.

Clowe dan rekan-rekannya mengarahkan teleskop ke kluster peluru yang disebut. Para astronom menggambarkan sisa-sisa tabrakan raksasa dua kelompok galaksi yang bertabrakan dengan kecepatan tinggi lebih dari tiga miliar tahun cahaya jauhnya, meninggalkan awan gas yang sangat besar. Dengan membelokkan cahaya galaksi jauh dari awan gas yang bertindak sebagai apa yang disebut lensa gravitasi, para peneliti dapat membuktikan bahwa itu mengandung jauh lebih banyak materi daripada gambar yang disediakan oleh teleskop sebenarnya menyarankan. Meskipun demikian, para astronom tidak bisa banyak bicara tentang sifat materi gelap ini. Mereka berpendapat bahwa materi gelap, kecuali melalui gravitasi, tidak dapat berinteraksi dengan materi konvensional. Ini berarti bahwa bahkan tabrakan seperti itu di Bullet Cluster tidak secara langsung mempengaruhi mereka.

Komunikasi dari University of Arizona, Tucson ddp / science.de? Iklan Ulrich Dewald

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor