Dalam sekitar empat miliar tahun, Bimasakti bertabrakan dengan galaksi Andromeda yang berdekatan. Gambar: NASA, ESA, STScI
Bacakan Astronom adalah yang pertama menghitung bahwa kedua galaksi akan benar-benar bertabrakan. Tata surya kita? termasuk bumi? akankah? kecelakaan besar? mungkin tidak banyak ruginya. Galaksi M33, juga dikenal sebagai Andromeda, berpacu ke arah Bima Sakti dengan kecepatan sekitar 400.000 kilometer per jam. Untuk jarak dari bumi ke bulan, dibutuhkan hanya satu jam. Sampai sekarang, tidak jelas apakah kedua galaksi akan bergegas melewati satu sama lain, mudah berkeliaran atau benar-benar bertabrakan. Para astronom di sekitar Roeland van der Marel dari Space Telescope Science Institute (STScI) di Baltimore, untuk pertama kalinya, dapat memprediksi rotasi dan arah Andromeda menggunakan kamera Hubble Space Telescope baru. dan sampai pada kesimpulan: Kecelakaan besar akan terjadi. "Setelah hampir seabad spekulasi tentang nasib galaksi Andromeda dan galaksi Bimasakti kita, kita akhirnya memiliki gambaran yang jelas tentang apa yang akan terjadi selama satu miliar tahun ke depan, " kata rekan kerja van der Marsel, Sangmo Tony Sohn. Diperlukan empat miliar tahun sebelum tabrakan terjadi, menurut para peneliti. "Dalam simulasi kasus terburuk, M31 menembak langsung ke Bima Sakti dan semua bintang dilemparkan ke orbit baru, " jelas Gurtina Besla dari Universitas Columbia di New York. "Bima Sakti kehilangan bentuk panekuknya yang datar, inti dari dua galaksi bergabung, dan bentuk galaksi elips yang baru." Sampai saat itu, dua miliar tahun lagi akan berlalu. Sejauh mana galaksi pendamping kecil Andromeda, M33, akan memainkan peran dalam tabrakan masih belum jelas. Tata surya kita? dan juga bumi? fusi galaksi mungkin akan bertahan tanpa cedera. Karena planet-planet sangat berjauhan sehingga tabrakan dengan bintang lain sangat tidak mungkin. Urutan tabrakan? dari hari ini hingga 7 miliar tahun Rasi bintang Bima Sakti dan Andromeda hari ini (kiri atas) dan dalam dua miliar tahun (kanan atas). Dalam 3, 5 miliar tahun, tabrakan sudah dekat? (baris kedua ke kiri). 250 juta tahun kemudian, bintang-bintang mulai mengatur ulang (baris kedua, kanan dan kiri baris ketiga). Dalam sekitar empat miliar tahun Andromeda berjalan panjang, kurva Bima Sakti (baris ketiga di sebelah kanan). Awalnya (sekitar 5, 1 miliar tahun yang lalu), kedua galaksi masih memancar satu per satu (kiri bawah), kemudian dalam sekitar tujuh miliar tahun mereka akhirnya menyatu menjadi galaksi dengan hanya satu inti (kanan bawah). Gambar: NASA, ESA, STScI

Komunikasi dari NASA © science.de? Marion Martin

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor