Tengkorak seorang Australopithecus sediba muda, yang telah ditemukan di sebuah gua di Malapa di Afrika Selatan. Tengkorak itu milik kerangka lengkap yang berusia sekitar dua juta tahun. Foto: Brett Eloff / Lee Berger
Membaca dengan lantang Pohon silsilah umat manusia adalah satu lebih kaya: di sebuah gua di Afrika Selatan dekat Malapa, sebuah tim peneliti internasional telah menemukan dua kerangka spesies hominid yang sampai sekarang tidak diketahui. Spesies sediba Australopithecus dinamai hidup dua juta tahun yang lalu dan sudah memiliki tubuh yang mirip dengan anggota awal genus Homo. Miliknya milik semua orang yang hidup hari ini. Para peneliti menggambarkan Australopithecus sediba sebagai bentuk transisi antara awal Australopithecus yang tinggal di pohon dan biped manusia. Kerangka yang ditemukan sangat terawat, sehingga analisis yang lebih dalam menjanjikan informasi lebih lanjut tentang sejarah perkembangan. Para peneliti juga berharap untuk membuat penemuan yang lebih bermakna dengan memeriksa gua lebih dekat. Tempat lahir manusia terletak di Afrika. Di wilayah 50 kilometer dari Johannesburg, ditemukan sebagian besar tulang pra-manusia fosil yang diketahui sebelumnya. Di banyak gua, sisa-sisa manusia dan hewan telah dilestarikan selama jutaan tahun. Di sebuah gua di dekat Malapa, para ilmuwan sekarang juga telah menemukan temuan saat ini: Dua kerangka yang terawat baik terungkap? bahkan dalam kondisi yang lebih baik daripada Lucy yang terkenal, yang ditemukan di Ethiopia pada tahun 1974 dan dianggap sebagai salah satu kerangka manusia purba yang paling terpelihara. Tulang-tulang yang sekarang ditemukan milik seorang bocah lelaki dan perempuan dewasa yang hidup 1, 78 hingga 1, 95 juta tahun yang lalu. Mereka tidak cocok dengan spesies hominid yang diketahui sebelumnya. Hominid termasuk manusia masa kini, leluhur mereka, seperti Australopithecus yang ditemukan di Afrika dan kera besar. Para ilmuwan menamai dua sediba prasejarah Australopithecus. Sediba berarti dalam bahasa Afrika Selatan Sotho serta sumbernya.

Spesies baru tampaknya merupakan bentuk transisi antara dua genera yang berbeda, Australopithecus dan Homo. Di satu sisi, kerangka menunjukkan ciri khas Australopithecine seperti monyet dan sebagian pohon, seperti tengkorak kecil atau tulang lengan panjang. Di sisi lain, bentuk panggul dan tulang kaki yang relatif panjang lebih seperti manusia berkaki dua yang hidup di tanah, seperti Homo erectus.

"Spesies hominid Australopithecus sediba adalah nenek moyang yang mungkin dari genus Homo, itulah sebabnya buku teks harus ditulis ulang, " jelas Schmid. Kerangka yang terawetkan dengan baik tidak hanya menunjuk ke mata rantai yang hilang antara Australopithecus dan Homo: mereka juga menunjukkan bahwa transisi dari hominid awal ke genus Homo terjadi dalam langkah-langkah kecil dengan banyak bentuk peralihan. "Kerangka itu sekarang akan dianalisis secara lebih rinci. Kami yakin bahwa kami akan menemukan lebih banyak tulang Australopithecus sediba karena masih banyak sisa manusia dan hewan yang belum diperiksa di gua, "kata antropolog itu kepada ddp.

Peter Schmid (University of Zurich) et al.: Sains, vol. 327, no. 5974, p. 195, doi: 10.1126 / science.1184944 ddp / wissenschaft.de? Iklan Thomas Neuenschwander

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor