Pemimpin penelitian Thomas Lapen menunjukkan sepotong kecil meteorit Mars ALH84001. Gambar: Thomas Campbell, University of Houston
Meteorit Mars tertua yang diketahui adalah sekitar setengah miliar tahun lebih muda dari yang diperkirakan. Inilah yang ditemukan oleh para peneliti Amerika dan Belgia dari analisis logam pada batuan ini. Meteorit itu mendarat di Bumi sekitar 13.000 tahun yang lalu, tetapi usianya telah dibahas sejak penemuannya pada tahun 1984. Berdasarkan apa yang disebut analisis isotop logam lutetium dan hafnium, para peneliti dapat menentukan usia batu vulkanik hingga sekitar 4, 1 miliar tahun. Gunung berapi Mars mungkin merupakan salah satu gunung berapi aktif terpanjang di tata surya. Hasilnya juga berkontribusi pada pemahaman yang lebih baik tentang proses dalam sejarah awal Bumi, lapor para peneliti di sekitar Thomas Lapen dari University of Houston. ALH84001 adalah meteorit yang ditemukan 16 tahun lalu di es Antartika. Benjolan batu vulkanik lebih tua daripada meteorit Mars lainnya yang ditemukan dan satu-satunya bahan yang dapat dipelajari oleh para peneliti dari masa awal Mars. Meteorit itu telah dianalisis oleh banyak ilmuwan, tetapi tidak dengan metode yang sekarang telah diterapkan oleh Lapen dan rekan-rekannya: mereka menyelidiki dua logam lutetium dan hafnium dalam batuan pada rasio isotop mereka? Atom-atom dari unsur yang sama, tetapi dengan jumlah neutron yang berbeda. Dari konsentrasi isotop logam ini, mereka sekarang dapat memperkirakan usia batu menjadi sekitar 4, 1 miliar tahun. Dengan demikian, itu tidak dapat berasal dari kerak asli Mars, karena ini telah terbentuk jauh lebih awal.

Usia yang lebih muda dari meteorit batuan vulkanik ini juga menunjukkan bahwa magma cair hadir selama pembentukannya di Mars. Jadi, apakah gunung berapi Mars kemungkinan akan aktif selama empat miliar tahun terakhir? waktu yang lebih lama dari yang diperkirakan sebelumnya. "Mars mungkin menjadi tuan rumah tidak hanya gunung berapi terbesar di tata surya kita, tetapi beberapa yang tertua, " jelas Lapen. Pembentukan meteorit juga bertepatan dengan waktu di mana kondisi lembab berlaku di Mars dan planet ini masih memiliki medan magnet. Dalam lingkungan yang serupa, kehidupan pertama di bumi bisa terjadi. Oleh karena itu, menurut para ilmuwan, data yang diperoleh dari analisis batuan juga bisa berfungsi untuk memahami proses geologis awal di Bumi.

Thomas Lapen (University of Houston) dkk.: Sains, vol. 328, no. 5976, hlm. 347, doi: 10.1126 / science.1185395 ddp / science.de? Thomas Neuenschwander

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor