Besar, lebih besar, terbesar: Selain bintang monster R136a1 matahari kita terlihat kerdil. © Observatorium Selatan Eropa
Baca dengan suara keras Kuartet bintang yang kelebihan berat badan di Magellanic Cloud yang besar memberikan teka-teki kepada para astronom. Keempat raksasa, berat 165 hingga 320 massa matahari, jauh di atas batas atas yang diperkirakan sebelumnya yaitu 150 massa matahari. Sekarang, tim peneliti Bonn yang dipimpin oleh Sambaran Banerjee telah menemukan bagaimana bintang-bintang monster diciptakan: oleh tabrakan dalam sistem biner. Keempat kelas berat berada di Tarantula Nebula, gugusan bintang muda di Awan Magellan, tempat banyak bintang terlahir di tempat lain di lingkungan Bimasakti. Karena sejauh ini di mana pun di alam semesta bintang-bintang dengan lebih dari 150 massa matahari ditemukan, para peneliti Bonn ingin menguji apakah proses normal kelahiran bintang juga dapat menghasilkan colossi yang lebih berat, atau apakah sebagai penjelasan untuk bayi-bayi raksasa sama sekali diperlukan teori baru.

Banerjee dan koleganya melakukan simulasi komputer yang mensimulasikan pergerakan 170.000 bintang muda dalam nebula kelahiran tersebut. Mereka menemukan bahwa banyak bintang ganda terbentuk, dengan dua pasangan yang mengorbit di trek bulat. Tetapi karena ada bintang-bintang lain di sekitarnya yang tarikan gravitasinya pada pasangan seperti itu, jalurnya menjadi semakin memanjang dari waktu ke waktu. Akhirnya, kedua mitra bertabrakan dan bergabung menjadi bola gas yang lebih besar. Menurut perhitungan simulasi, bintang monster dari kaliber empat raksasa dari bentuk Awan Magellan Besar setelah hanya satu juta tahun.

"Fisika tabrakan dua bintang masif sangat rumit, " kata Banerjee. "Tapi kami masih percaya bahwa ini adalah penjelasan untuk bintang-bintang monster di Tarantula Nebula." Rekannya, Pavel Kroupa, juga dari Bonn, puas dengan hasilnya: "Keberadaan bintang ultramassive sekarang jauh lebih mudah untuk dijelaskan. Proses pembentukan bintang tampaknya sama di mana-mana.

Sambaran Banerjee (Universitas Bonn) et al: Pemberitahuan Bulanan Royal Astronomical Society, dicetak © science.de - iklan Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor