Gambar "Churis" dari 154 kilometer (Foto: ESA / Rosetta / NAVCAM)
Baca dengan lantang "Kami tidak pernah berpikir bahwa oksigen bisa bertahan miliaran pound tanpa bergabung dengan zat lain, " kata Kathrin Altwegg, kepala penelitian spektrometri massa untuk misi Rosetta. Namun, menurut analisis timnya, oksigen adalah gas paling berlimpah keempat di atmosfer komet Churyumov-Gerasimenko. Hasil luar biasa ini sekarang memberi cahaya baru pada ide-ide tentang pembentukan tata surya, kata para peneliti.

Karena oksigen secara kimiawi sangat reaktif, para ilmuwan sebelumnya berasumsi bahwa unsur dalam tata surya awal akan bergabung dengan hidrogen yang melimpah ke air. Oleh karena itu, dianggap dikecualikan bahwa ada O 2 di komet. Data sebelumnya juga sepertinya mengkonfirmasi hal ini: dalam pengukuran spektroskopi oleh teleskop, tidak ada oksigen komet yang terdeteksi. Rupanya, pengukuran lapangan menggunakan Rosetta probe ROSINA spektrometer massa diperlukan untuk penemuan ini: antara puncak yang diharapkan dari nilai sulfur dan metanol, jejak gas molekul oksigen (O 2 ) diamati dalam penyelidikan gas komet, Altwegg dan laporannya kolega. Setelah air (H 2 O), karbon monoksida (CO) dan karbon dioksida (CO 2 ), oksigen berada di urutan keempat dalam urutan gas yang paling penting.

"Sungguh menakjubkan bagi kami bahwa rasio air terhadap oksigen tidak berubah dengan lokasi di komet maupun dengan waktu - jadi ada korelasi yang stabil antara air dan oksigen, " kata Altwegg. Berbeda dengan komet, molekul oksigen dari bulan Jupiter dan Saturnus sudah dikenal luas. Ada partikel berenergi tinggi yang berasal dari planet induknya masing-masing. Namun, dalam kasus Komet 67P / Churyumov-Gerasimenko, kemungkinan penyebab oksigen ini tidak ada.

Ada apa dengan oksigen?

Kemungkinan penyebabnya adalah partikel sinar kosmik berenergi tinggi yang telah membombardir komet selama 4, 6 miliar tahun. Partikel-partikel ini dapat memecah air, yang, antara lain, menghasilkan oksigen, hidrogen, dan ozon. Namun, partikel-partikel radiasi kosmik dapat menembus hanya beberapa meter ke permukaan komet. Tetapi yang ini juga tampaknya memiliki oksigen di kedalaman, kata para peneliti. Ini menunjukkan fakta bahwa komet itu dikupas secara teratur: ia kehilangan orbitnya mengelilingi matahari dengan setiap revolusi antara satu hingga sepuluh meter di kelilingnya. Sejak pertemuan terakhirnya dengan Jupiter pada tahun 1959 - yang mendorongnya ke lintasan hari ini - karena itu ia telah kehilangan lingkar lebih dari 100 meter.

Jadi para peneliti sekarang sampai pada anggapan: Oksigen diciptakan sangat awal, sebelum pembentukan tata surya. Pada saat itu, partikel berenergi tinggi mungkin menemukan butiran es di tempat kelahiran bintang yang dingin dan padat, yang disebut awan molekul gelap, dan memecah molekul air, menghasilkan molekul hidrogen dan oksigen. Oksigen kemudian disimpan. Pengukuran oksigen menunjukkan bahwa setidaknya sebagian besar bahan komet lebih tua dari tata surya kita dan komposisinya khas untuk awan molekul gelap, dari mana kabut matahari dan kemudian sistem planet muncul. "Indikasi oksigen ini sebagai bahan purba kemungkinan akan membuat marah beberapa model teoretis tentang pembentukan tata surya, " kata Altwegg. pameran

Karya asli para peneliti:

  • Alam, doi: 10.1038 / nature15707, Komunikasi dari University of Bern
© science.de - Martin Vieweg
Direkomendasikan Pilihan Editor