Lebah menyerbuki bunga lobak. (Foto: UZH)
Membaca dengan keras Kita manusia bukan satu-satunya yang mengubah tanaman melalui pembiakan mereka. Bahkan lebah dan lebah melakukan ini - dan sangat cepat. Setelah hanya sembilan generasi, tanaman yang diserbuki oleh mereka lebih besar daripada yang diserbuki oleh lalat. Oleh karena itu, lebah adalah "tukang kebun" yang penting dalam kerajaan tumbuhan.

Sebanyak 80 persen tanaman berbunga domestik diserbuki oleh serangga: hanya lebah, lalat atau kupu-kupu yang memindahkan serbuk sari ke perbungaan betina tanaman dan dengan demikian memastikan reproduksi mereka. Banyak tanaman telah beradaptasi bunga mereka dalam evolusi sehingga warna dan aroma sangat menggoda untuk serangga penyerbuk - karena ini mengoptimalkan reproduksi mereka.

Efeknya sudah jelas setelah sembilan generasi

Namun, sekarang sebuah eksperimen mengungkapkan bahwa serangga penyerbuk mempengaruhi evolusi tanaman yang secara mengejutkan kuat dan, terutama, cepat: mereka ternyata adalah tukang kebun sejati. Untuk percobaan mereka, para peneliti dari University of Zurich menggunakan tanaman lobak lobak, kubis dan kerabat dekat pemerkosaan biji minyak. Florian Schiestl dan rekan-rekannya menyerbukan sekelompok bit hanya untuk sembilan generasi lebah, satu-satunya hoverflies, dan yang ketiga menyerbuki mereka dengan tangan. Setelah itu mereka membandingkan tanaman.

Hasilnya: Setelah hanya sembilan generasi, tanaman sangat berbeda tergantung pada penyerbuk: Tanaman diserbuki oleh lebah lebih besar dan memiliki lebih banyak bunga wangi dengan lebih banyak komponen warna UV - warna yang dilihat oleh lebah dan kerabat mereka. Sebaliknya, tanaman yang diserbuki oleh Schwebefliegen lebih kecil, bunganya lebih sedikit bau dan lebih sering diserbuki.

Target "berkembang biak" oleh penyerbuk

Bahkan para peneliti terkejut bahwa perbedaan-perbedaan seperti itu menjadi sangat jelas setelah hanya sembilan generasi: "Secara tradisional, diasumsikan bahwa evolusi berlangsung lambat, " jelas Schiestl. Tetapi jelas, serangga penyerbuk dapat menyebabkan perubahan yang jauh lebih cepat dari yang diperkirakan sebelumnya. Tetapi ini juga berarti: "Komposisi serangga penyerbuk yang berubah di habitat alami dapat menyebabkan perubahan evolusioner yang cepat pada tanaman, " kata Schiestl. pameran

Tetapi bagaimana perubahan ini terjadi? Menurut para ahli biologi, mekanisme yang sama ada di belakangnya seperti dalam pemuliaan tanaman yang ditargetkan oleh tukang kebun manusia: Serangga penyerbuk memiliki preferensi tertentu sehubungan dengan tanaman makanan mereka dan karenanya lebih suka mengunjungi bunga-bunga yang memenuhi preferensi ini. Akibatnya, tanaman dengan karakteristik tertentu diserbuki lebih sering dan bertambah banyak - di lebah, misalnya, tanaman dengan bunga besar, sangat harum.

Jangka panjang mengancam pemiskinan genetik

Namun, jika lebah dan lebah tidak ada, hanya lalat yang kurang efektif yang tersisa sebagai penyerbuk. Dalam hal ini, tanaman membantu diri mereka sendiri, sehingga dapat dikatakan, dengan tambahan melakukan penyerbukan sendiri. Ini juga bisa menjadi kasus di lapangan di daerah di mana lebah dan lebah telah menjadi langka sebagai akibat dari pestisida dan kematian lebah - dan bahkan akan meningkat di masa depan.

Tetapi dalam jangka panjang, ini dapat memiliki konsekuensi negatif, seperti yang dijelaskan Schiestl. Karena jika tanaman beradaptasi dengan mengkompensasi hilangnya penyerbuk yang efektif dengan penyerbukan sendiri yang lebih banyak, ini akan setara dengan sejenis perkawinan sedarah genetik: seiring waktu, ini mengurangi variabilitas genetik populasi tanaman dan tanaman menjadi lebih rentan terhadap penyakit dan kurang tahan terhadap perubahan lingkungan.

Sumber: Universitas Zurich

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor