Dia memiliki profesi yang unik: John Rummel melindungi bumi dari kehidupan di luar bumi. Dia adalah Petugas Perlindungan Planet.

Lendir memuntahkan kemarahan kecoak raksasa yang tidak puas di New York, Mars berkepala banyak mengusir senjata tempur futuristik di pegadaian, dan dengan penuh semangat mengamuk dinosaurus agresif dengan kedok seorang buruh tani Meksiko melintasi perbatasan AS. Jawaban Hollywood untuk para pembuat onar seperti itu: Para pahlawan film tersebut memukul "Men in Black" - kelompok elit rahasia agen khusus berpakaian hitam yang menggunakan meriam laser peledakan krom untuk melindungi planet kita dari penyusup intergalaksi. Dalam kehidupan sehari-hari yang nyata, tugas ini jatuh pada Dr. John Rummel juga. Meskipun dia lebih suka berlari hitam di kantornya di NASA, tapi itu mungkin semua yang Amerika memiliki kesamaan dengan rekan film. Rummel memiliki jabatan yang dramatis "Planetary Protection Officer" - dan satu-satunya di dunia yang memegang jabatan seperti itu. Sebenarnya luar biasa, mengingat bahwa ia berada di bawah seluruh tata surya. Dengan melakukan hal itu, ahli biologi yang terlatih tidak banyak berhubungan dengan monster yang tidak ramah daripada dengan mikroorganisme yang tidak ramah yang berpotensi dibawa ke Bumi pada salah satu misi NASA berikutnya. Begitu pula sebaliknya, jika NASA mengirim pesawat ruang angkasa ke planet lain, Rummel harus memastikan bahwa sesedikit mungkin bakteri Bumi menumpang galaksi dan menemukan rumah baru di Mars atau di mana pun. Pekerjaannya yang luar biasa, jelas merupakan pemulung bagi penulis fiksi ilmiah, didasarkan pada dasar yang sangat nyata - "Perjanjian Luar Angkasa". AS menandatangani perjanjian ini pada pertengahan tahun enam puluhan dengan latar belakang program Apollo. Dia menuntut penjelajah luar angkasa bahwa "kontaminasi berbahaya dari planet lain dan perubahan dalam lingkungan Bumi melalui materi luar angkasa harus dihindari." Rummel telah mengawasi ini selama lebih dari sepuluh tahun untuk mempertahankan perilaku intergalaksi ini. "Saya tidak menggunakan senapan imajinatif, " kata ilmuwan dengan senyum nakal, "dan tidak menetralisir" - menyinggung film "Men in Black", di mana para agen menggunakan bolpoin untuk menghapus memori semua orang yang lupakan perjumpaan dengan makhluk luar angkasa. Rummel tahu tentang genre fiksi ilmiah. Dia adalah penggemar trek bintang besar dan rumahnya di Washington menumpuk banyak fiksi tentang perjalanan ruang angkasa. Bahkan episode Mars dari komik Calvin dan Hobbes ada di antara mereka. "Senjataku termasuk daya tahan prajurit meja, " kata pria 49 tahun itu dan membandingkannya dengan seorang pengacara yang harus bermain di atas kertas polisi organik. Dia terlihat seperti ini: sedikit membumi dan tidak mencolok. Berbeda dengan pahlawan film yang sporty dan keren, Rummel, yang tidak setinggi itu, terlihat sederhana dan tenang. Untuk tetap dalam genre film: Planetary Protection Officer (PPO) mirip dengan pengacara rewel John Cage dari serial televisi "Ally McBeal" - dengan rambutnya yang sedikit bergelombang, fitur yang lembut dan mata biru yang ramah. Humor, kecerdasan, dan kefasihan Cage tampaknya juga memasukkan hype. Kebajikan-kebajikan ini tentu tidak dapat melukai pekerjaannya, terutama karena PPO yang sibuk memiliki pengawasan ketat terhadap ekspedisi Mars yang akan datang. Apa yang disebut misi Pengembalian Sampel NASA pertama kemungkinan akan diluncurkan pada 2008 menuju Planet Merah dan kembali tiga tahun kemudian dengan sekarung penuh sampel batuan. Para ilmuwan berharap untuk mengklarifikasi apakah ada kehidupan di Mars - atau memberi. Dengan suhu rata-rata minus 55 derajat, planet ini bukanlah surga tropis. Dia kurang dalam arti sebenarnya dari kata atmosfer, juga ada radiasi kosmik yang mengancam jiwa. Tetapi di bawah permukaan hal-hal bisa berbeda. Ada tanda-tanda aktivitas vulkanik yang bisa memberikan energi panas bumi untuk proses metabolisme. Mungkin juga ada sumber air bawah tanah. Oleh karena itu, kehidupan mikrobiologis tidak dapat dikesampingkan dan "risiko ancaman biologis terhadap bumi tidak nol, " Akademi Ilmu Pengetahuan Nasional dengan suara bulat menilai. Karena itu Rummel selama beberapa bulan dalam stres, "karena 2011 sudah lusa, " kata PPO sedikit khawatir. Jika pesawat ruang angkasa mendarat dengan lebih dari dua kilo bahan Mars, tidak boleh ada tanda tanya tentang bagaimana menangani barang luar angkasa dalam penyelidikan yang akan datang. Para ilmuwan akan penuh energi atas sampel. Karena itu Anda harus tahu persis apa yang harus diperhatikan agar tidak membahayakan diri Anda atau planet kita. "Pekerjaan saya adalah menyajikan Rencana Perlindungan Planet untuk Hari X, yang memastikan keselamatan kita sendiri, " jelas Rummel. Dia hanya menggigit giginya pada desain seperti itu. "Sangat sulit untuk mengatakan apa yang menanti kita - dan bantuan apa yang bisa kita dapatkan dari analitik ilmiah pada 2011." Dari kantornya di Washington DC, Rummel mengatur sebanyak mungkin bantuan. Dia menemukan komite dan lokakarya di mana dia mengundang para pakar internasional dari berbagai disiplin ilmu dan mengembangkan rekomendasinya. Dengan demikian, materi Mars tidak boleh merusak kultur sel tertentu. "Saya baru saja menugaskan penelitian ke Dewan Riset Nasional, " kata PPO. Rummel tidak memiliki anggaran penelitian sendiri, tetapi ia dapat menerbitkan tender dan kemudian menetapkan proyek - misalnya, bekerja di Laboratorium Biologi Kelautan di Woods Hole, Massachusetts, tempat para peneliti bereksperimen dengan darah kepiting tapal kuda, yang tampaknya cocok untuk tes bakteri yang sangat sensitif. Bagi Rummel sudah jelas: "Jika kita menemukan DNA dan protein dalam materi Mars, maka materi itu tidak akan meninggalkan laboratorium sampai kita tahu bagaimana itu akan terjadi." Pengabdiannya dapat dimengerti, karena jika Marsbacterium seperti itu mengendapkan ekosistem Bumi akan membawanya ke keseimbangan, ia harus berdiri tegak untuk itu. Tapi berapa probabilitas skenario seperti itu? "Sangat rendah, " kata PPO, "Jika para tamu dari Mars benar-benar telah diciptakan tanpa adanya kehidupan duniawi, mereka mungkin tidak akan berbahaya bagi kita manusia." Juga, tidak mungkin bahwa mikroba Mars mengusir bakteri-bakteri bumi relung ekologis mereka. dan memecahkan ekosistem kita. Rummel menunjukkan bahwa hanya di lembah kering Antartika yang memiliki iklim yang sama dengan di Planet Merah. Mungkin kuman dari Mars bahkan tidak bisa beradaptasi dengan kondisi kehidupan di Bumi. Rummel dikejar mimpi buruk lainnya. Yang terburuk, dia menemukan bahwa mikroorganisme yang diduga makhluk luar angkasa itu tidak lebih dari bakteri bumi biasa yang dengan mudah selamat dari penerbangan jarak jauh Mars dan kembali. Untuk membuat mimpi buruk menjadi kenyataan, semua pesawat ruang angkasa dengan tujuan dan pendaratan Mars harus sangat "bersih", yang berarti mereka mungkin mengandung kurang dari 300.000 spora bakteri aerobik yang hidup menurut Rencana Perlindungan Planet. "Spora sangat tahan, " jelas ahli biologi itu. Berbeda dengan bakteri yang tidak membentuk spora, mereka juga dapat bertahan hidup di luar angkasa dan di pesawat ruang angkasa selama beberapa tahun, menjadikannya sebagai dukungan bagi Mars dan kembali. Viking-Lander 1, pesawat ruang angkasa pertama yang berhasil mendarat di Mars pada tahun 1976, membawa kurang dari 30 spora aerobik. Untuk ini dia disteril dalam oven raksasa steril 120 derajat ". Peralatan Mars-Lander saat ini hanya akan bertahan sebagian dari perlakuan panas seperti itu. Oleh karena itu, teknisi NASA menggunakan metode yang lebih baru, seperti iradiasi UV atau perawatan dengan hidrogen peroksida. Dari kemandirian wahana antariksa Rummel meyakinkan dari dan pada sangat pribadi. Dia naik ke baju pelindung untuk melakukan tes mikrobiologis. Juga pada saat peluncuran Mars Odyssey Orbiter dia ada di lokasi. Pesawat luar angkasa ini diluncurkan April lalu dan telah mengorbit Mars sejak Oktober. Rummel baik-baik saja bagi pengorbit untuk mematuhi ketentuan Rencana Perlindungan Planet, katalog persyaratan setebal tiga sentimeter. Antara lain, dikatakan bahwa probe hanya dapat dipasang di ruang khusus ultra-bersih, sebuah laboratorium yang mengandung kurang dari 100.000 partikel debu per meter kubik udara. PPO, pekerjaan impian? Untuk hype. Illinoiser asli telah terpesona oleh sains dan ruang sejak kecil. Karena itu jalannya ke NASA sama mudahnya dengan penampilannya: Setelah pelatihan sekolah menengah di Angkatan Laut untuk penerbangan angkatan laut, studi biologi di Colorado, doktor di Universitas elit Stanford dekat New York. Kemudian Rummel mendarat di NASA, di mana ia memimpin program eksobiologi untuk eksplorasi kehidupan alien dari tahun 1986 dan mengambil alih pada saat yang sama kantor PPO. Apakah Rummel benar-benar menikmati posisi khusus dalam NASA karena pekerjaan ini? "Tidak, tidak ada yang jatuh berlutut di depan saya, " seringai ahli biologi, menambahkan sedikit dengki, "tapi sebenarnya itu harus seperti itu, karena semua orang bahagia, bahwa dia tidak harus melakukan pekerjaan ini. "Juga untuk Rummel ada saat ketika dia ingin tidak ada hubungannya dengan melindungi planet ini. "Saya punya 14 jam sehari dan karenanya sedikit waktu untuk keluarga dan hobi saya, " kata ayah dari dua remaja ini. Karena itu, Rummel setelah tujuh tahun bekerja di PPO pada musim gugur 1993, handuk towel dan berhenti. Dia pergi ke Laboratorium Biologi Kelautan swasta di Massachusetts untuk mengarahkan administrasi dan mengembangkan program pelatihan. Namun, tiga tahun yang lalu ia pindah kembali ke Washington sebagai PPO, "karena Woods Hole sekarang memiliki semua yang ingin saya bangun." Dia tidak tahu berapa lama dia akan tinggal untuk kedua kalinya sebagai PPO: "Akan menyenangkan melihat kontainer sampel pertama dibuka oleh Mars." Di akhir pembicaraan Rummel, seperti agen "Men in Black", menempelkan pulpennya, memegangnya di lengan yang terulur, dan bergumam: "Silakan lihat titik merah dan lupakan semua yang akan Anda lakukan Pernah punya!

padat

Lahir: 1952 di Highland Park, Illinois, AS Belajar Biologi di Boulder, Colorado, Ph.D di Stanford, California, AS. Gairah: Film Fiksi Ilmiah Pekerjaan: Exobiologis Senior dan Petugas Perlindungan Planet di NASA sejak 1986 Motto: Ketidaktahuan tidak menjadikannya Spa.

Display Karge D .sir e

science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor