Jauh di luar "pulau stabilitas" yang sedang dijelajahi para fisikawan nuklir, mungkin ada pulau lain dengan unsur-unsur yang stabil dan sangat berat. Gambar: Yuri Oganessian
Membaca dengan lantang fisikawan nuklir Rusia telah mengidentifikasi tujuan jangka panjang dalam upaya mereka untuk menghasilkan unsur yang lebih berat: inti atom sekitar 164 proton dapat membentuk "pulau stabilitas" kedua, "kata Yuri Oganessian dari Institut Fisika Nuklir di Dubna di American Chemical Society di New York Orleans. Saat ini, ia dan rekan-rekannya sedang berupaya memproduksi elemen dengan nomor atom 120. Unsur terberat yang terjadi di alam adalah uranium. Ia memiliki 92 proton. Semua elemen yang lebih berat hanya dapat diproduksi secara artifisial dengan membombardir inti atom dengan blok bangunan inti yang kurang lebih berat. Selama enam tahun terakhir, tim Oganessian, bersama dengan para peneliti dari US Lawrence Livermore Laboratory di California, telah berhasil menghasilkan atom terberat di dunia dengan nomor atom 112, 113, 114, 115, 116, dan 118. Elemen superheavy ini terletak pada apa yang disebut "pulau stabilitas": pembusukan inti atom agak lebih lambat dari inti yang lebih ringan dengan nomor atom antara 100 dan 110.

"Pulau stabilitas berikutnya sangat jauh dari yang pertama, " kata Oganessian. Mencapai mereka membutuhkan pemahaman yang lebih dalam tentang proses di mana unsur-unsur terbentuk, serta akselerator baru. Peneliti Rusia dan rekan-rekannya saat ini terutama tertarik pada penemuan elemen baru daripada aplikasi yang mungkin. Namun, seperti yang dia laporkan di New Orleans, beberapa unsur buatan yang ditemukan sejauh ini terbukti bermanfaat. Dengan demikian, elemen amerisium (nomor atom 95) digunakan dalam detektor asap dan pemeriksaan medis. "Jika Anda menemukan cara teknis untuk menghasilkan elemen super berat dalam jumlah besar, maka aplikasi yang menarik akan muncul, " kata para peneliti.

Komunikasi dari American Chemical Society Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor