Pterodactyl Nemicolopterus mini mungkin hidup di pohon. Gambar: Michael Skrepnick
Membaca dengan Keras Para ilmuwan telah menemukan kerangka pterodactyl terkecil yang diketahui di timur laut Cina. Umurnya antara 120 dan 125 juta tahun dan menunjukkan rentang sayap hanya sekitar 25 sentimeter. Kubah dari beberapa tulang kaki juga menunjukkan bahwa dinosaurus hidup di pohon. Untuk alasan ini, ahli paleontologi di sekitar Xiaolin Wang dari Akademi Ilmu Pengetahuan China di Beijing menyebut mini-pterodactyl "Nemicolopterus crypticus", karena ini berarti "penghuni hutan terbang yang tersembunyi". Pterodactyl pertama, yang secara ilmiah dikenal dengan nama Pterodactylus, ditemukan paleontologis di Solnhofen Plattenkalk. Spesimen di sana, dengan rentang sayap 50 hingga 75 sentimeter, sedikit lebih besar dari kerabat Cina mereka dan hidup di tepi danau atau sungai, tempat mereka memakan ikan dan makhluk kecil lainnya. Di tambang masyarakat Bavaria, para peneliti juga menemukan kerangka pterodactyl yang terkecil sampai sekarang dengan rentang 18 sentimeter, tulang yang sangat rapuh dan tulang tengkorak yang tidak sepenuhnya tertutup? seekor anak. Wang dan koleganya Alexander Kellner dari Rio de Janeiro, di sisi lain, yakin bahwa mereka memiliki hewan dewasa di depan mereka. Meskipun bercak lemah pada tengkorak juga menunjukkan usia remaja pada saat kematian di pterodactyl ini, pembentukan jaringan tulang pada kerangka telah berkembang sejauh hewan itu hampir pasti mencapai ukuran penuh. Nemicolopterus crypticus ini adalah spesies pterosaurus terkecil yang diketahui sejauh ini.

Hewan itu mungkin hidup di pohon, kata Wang dan Kellner, ketika tulang tengah di jari kaki kedua kaki ditekuk pada sudut yang tidak biasa untuk pterodactyl. Bentuk ini membuat duduk di cabang lebih mudah. Selain itu, tulang melengkung lebih panjang dari tetangga dekat mereka, yang merupakan fitur khas pada pohon burung yang hidup. Nemicolopterus mungkin memakan serangga yang berlimpah di hutan-hutan Cina Cretaceous. Untuk ukuran kecil binatang dan rahang ompong berbicara, kata para peneliti. Atas dasar status perkembangan kerangka, Wang dan Kellner memberi peringkat temuan mereka di pohon keluarga pterosaurus di tengah. Ini berarti, menurut para peneliti, bahwa antara lain, pterosaurus raksasa Quetzalcoatlus, dengan lebar sayap lebih dari sepuluh meter dari makhluk layak terbang terbesar yang pernah ada, turun dari penghuni pohon kecil yang ompong.

Xiaolin Wang (Akademi Ilmu Pengetahuan Cina, Beijing), Alexander Kellner (Universitas Rio de Janeiro) dkk.: PNAS, Volume 105, hal. 1983 ddp / science.de? Livia Rasche

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor