Kerusakan tulang tengkorak Homo erectus menunjukkan penyakit TBC. Gambar: Marsha Miller, Universitas Texas, Austin
Bacakan Sudah 500.000 tahun yang lalu manusia menjadi sakit TBC. Ini ditunjukkan oleh tengkorak seorang lelaki primitif dari spesies Homo erectus, di mana tim peneliti internasional telah menemukan jejak-jejak khas penyakit ini. Tengkorak dari sebuah situs di Turki barat berasal dari seorang pemuda, menurut para peneliti oleh John Kappelman. Para ilmuwan menemukan di tengkorak lelaki itu serangkaian cedera kecil, bentuk dan lokasi yang khas untuk ekspresi spesifik tuberkulosis. Mungkin manusia purba masih dalam migrasi dari Afrika ke utara pada saat itu 500.000 tahun yang lalu. Oleh karena itu para peneliti mencurigai adanya hubungan antara infeksi dan warna kulit: Homo erectus masih berkulit gelap dan karenanya dapat menghasilkan sedikit vitamin D, karena melanin pigmen kulit gelap menghalangi sinar ultraviolet matahari. Radiasi ultraviolet ini merangsang produksi vitamin D dalam kulit manusia, yang membantu sistem kekebalan tubuh melawan infeksi. Dalam perjalanan ke utara, di mana intensitas sinar UV lebih rendah, kekurangan ini sangat signifikan.

Sejauh ini, sebagian besar peneliti berasumsi bahwa tuberkulosis telah mengganggu umat manusia hanya beberapa ribu tahun. Bukti paling awal ada pada mumi Mesir dan Peru. Apakah TBC adalah satu-satunya penyebab kemungkinan cedera kecil pada tengkorak, karenanya harus diperiksa lebih dekat, para ilmuwan menjelaskan. Namun, peneliti lain, berdasarkan studi genetik dua tahun lalu, telah menunjukkan bahwa nenek moyang bakteri TBC mungkin berasal sekitar tiga juta tahun yang lalu. Sejak saat itu ia telah berkembang sejajar dengan manusia.

Pesan dari University of Texas, Austin Artikel asli: John Kappelman (University of Texas, Austin) et al.: American Journal of Physical Anthropology, 7 Desember, issue ddp / science.de? Martin Schäfer

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor