Dengan giginya, Gryposaurus monumentensis dapat menghancurkan hampir semua tanaman: Dia memiliki 300 gigi yang terlihat dan 500 gigi cadangan. Gambar: Larry Felder
Bacalah dengan lantang Tujuh puluh lima juta tahun yang lalu, kadal yang benar-benar mengerikan hidup di selatan Utah saat ini. Dilengkapi dengan tiga ratus gigi dan rahang yang kuat, dinosaurus bermata bebek Gryposaurus monumentensis mampu menghancurkan bahkan serat tersulit dari tanaman apa pun. Fosil-fosil dari jenis yang sampai sekarang tidak diketahui itu menemukan para peneliti di sekitar Terry Gates dan Scott Sampson di lapisan-lapisan Monumen Nasional Grand Staircase-Escalante. Mereka menggambarkan spesies baru dalam "Jurnal Zoologi" dari Linnaeus Society. Dari genus Gryposaurier ("Hakennasen-Lizards") sebelumnya dikenal tiga spesies, yang semuanya hidup di Amerika Utara pada akhir Zaman Kapur. Gryposaurus monumentensis jauh lebih besar dari sepupu sepanjang sembilan meter, tulis Gates dan Sampson sekarang. "Dia adalah monster, Arnold Schwarzenegger di antara dinosaurus bebek, " kata Terry Gates. Tengkorak dan tengkoraknya sangat kuat. Selain tiga ratus gigi yang terlihat, Nimmersatt masih memiliki lima ratus gigi pengganti di rahang, yang tumbuh sesuai kebutuhan.

"Meskipun kita tidak tahu apa-apa tentang kebiasaan makannya, " kata Gates, "tetapi dengan sedikit ini, dia mampu menghancurkan hampir semua tanaman." Biasanya para Gryposauria biasanya bergerak dengan kaki belakang mereka. Mereka berasal dari subordo dinosaurus duckbill, yang tidak memiliki sisir di hidung. Gates segera mengenali dari tulang hidung yang ditemukan di Utah bahwa itu haruslah seekor Gryposaur.

Formasi batuan tandus dari Grand Staircase Escalante Natural Monument adalah jendela unik ke dunia Cretaceous: lebih dari selusin spesies dinosaurus yang sebelumnya tidak diketahui telah ditemukan di lanskap tandus dalam beberapa tahun terakhir. Karena setiap penggalian merupakan intrusi ke lanskap unik jurang sempit, dataran tinggi dan tebing berbentuk langkah yang berbeda warna, ahli paleontologi dapat mencari fosil hanya dengan izin khusus.

Terry Gates dan Scott Sampson (Museum Sejarah Alam Utah): Jurnal Zoologi Linnean Society Vol. 151, No. 2, 2 Oktober 2007 iklan Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor