Bacakan Cradle komet di trek. Di luar planet-planet Neptunus dan Pluto, ada gudang penyimpanan miliaran benda es yang terkadang memasuki tata surya bagian dalam sebagai komet. Berkat pengamatan baru, para astronom kini telah memperoleh gagasan yang lebih akurat tentang struktur reservoir ini. Itu terjadi pada malam 30 Agustus 1992, ketika sepetak cahaya kemerahan di langit tiba-tiba membawa kehidupan ke malam-malam pengamatan yang monoton di kubah cermin 2, 2 meter di Gunung Mauna Kea, Hawaii. Penemuan demam telah menghantam Jane X. Luu (saat itu di Universitas California di Berkeley) dan David Jewitt (Universitas Hawaii). Mereka juga mengamati tempat khusus di malam berikutnya: Ini mengubah posisinya, dan perhitungan lintasan segera mengungkapkan bahwa pada 1992 QB1, nama sementara untuk objek, terletak di luar Pluto dan berukuran sekitar 200 kilometer.

Di luar Pluto, orang luar sebelumnya di Tata Surya - titik kemerahan telah membuka pintu bagi kelas baru anggota tata surya kita. "Georgesmiley" menyebutnya dua penjelajah - ini juga nama agen dalam novel John Le Carré, yang digunakan para ilmuwan untuk mengusir waktu selama malam pengamatan.

Bagi para astronom, penemuan ini adalah dukungan yang disambut baik, karena mereka sudah lama tidak melihat asal usul komet. Lebih dari 750 bintang ekor, yang hanya memberi satu kali penampilan tamu di Bumi, telah direkam, tetapi hanya sepertiga dari mereka yang memiliki cukup data trek. Seseorang membedakan komet pendek dan periodik.

Akun pertama sekitar 20 persen dan, menurut definisi, membutuhkan kurang dari 200 tahun untuk siklus matahari. Komet Encke adalah yang tercepat dengan 3, 31 tahun. Diperkirakan 1000 komet periode pendek diketahui hingga saat ini. Mereka dianggap berasal dari peristiwa periodik yang panjang sebagai akibat dari defleksi orbital karena pengaruh gravitasi planet, terutama Jupiter. Ini memiliki waktu sirkulasi khas 1000 hingga 100.000 tahun dan sering mencapai tata surya bagian dalam untuk pertama kalinya. Dari mana mereka berasal? pameran

Astronom Belanda Jan Hendrik Oort (1900-1992) mengajukan hipotesis pada tahun 1950, yang disambut dengan respons yang besar di antara para pakar. Setelah mengevaluasi data lintasan yang tersedia untuknya, ia telah menemukan bahwa komet jangka panjang diproyeksikan ke semua arah di tata surya bagian dalam, tidak hanya di bidang orbit planet, dan tentang jumlah gerakan searah jarum jam dan berlawanan arah jarum jam yang sama.

Selain itu, perkiraan setengah sumbu utama dari orbitnya yang sangat elips menunjukkan bahwa titik ekstrem orbitnya adalah 50.000 hingga 150.000 AU jauhnya dari Matahari (AE, unit astronomi, adalah jarak rata-rata antara Matahari dan Bumi, 149, 6 juta kilometer). Itu lebih dari 7 hingga 22 triliun kilometer atau 0, 7 hingga 2, 2 tahun cahaya.

Oort menduga bahwa tata surya pada jarak itu akan dikelilingi oleh reservoir besar inti komet dalam cangkang bola, yang, tentu saja, tidak dapat dideteksi bahkan dengan teleskop yang paling kuat. Untuk menghormatinya, sejak itu disebut Oort Cloud. Dia menempatkan jumlah mayat di 100 miliar. Hari ini kita mengasumsikan setidaknya sepuluh kali lipat. Ini berarti bahwa di wilayah terluar tata surya ini sekurang-kurangnya satu massa total dari urutan besarnya bumi kita harus didistribusikan.

Menurut proposal 1978 oleh astronom Munich, Ludwig Biermann dan Reimar Lüst tahun 1978, setiap beberapa ratus juta tahun awan gas tebal yang bergerak di antara bintang-bintang dapat melintas begitu dekat dengan komet sehingga beberapa benda es didorong ke arah matahari (banyak yang menentangnya) lalu ucapkan selamat tinggal pada tata surya selamanya). Juga oleh pengaruh bintang-bintang tetangga bongkahan es berulang kali didorong ke tata surya bagian dalam.

Komet periode pendek harus, yang dapat disimpulkan dari orbitnya, tetapi memiliki asal yang berbeda. Gerard Peter Kuiper (1905-1973) dari Universitas Chicago mengusulkan pada tahun 1951 keberadaan sebuah gudang kosmik kedua untuk komet. Reservoir ini harus terletak di bidang orbit planet dan mulai melampaui Neptunus pada jarak sekitar 35 AU. Penemuan objek Georgesmiley adalah konfirmasi pertama tentang keberadaan Sabuk Kuiper ini. Konfirmasi lebih lanjut tidak lama datang.

Luu, Jewitt, dan beberapa astronom lain kini telah menemukan banyak orang luar baru ini. Pada akhir 1997, ada hampir 60 objek, antara 100 dan 400 kilometer tebal, yang orbitnya dapat ditentukan. Tapi ini hanyalah puncak gunung es. Menurut simulasi komputer, jumlah inti komet di Sabuk Kuiper diperkirakan mencapai 100 juta hingga 10 miliar pada 1980-an, dan pengamatan awal Teleskop Luar Angkasa Hubble mengkonfirmasi besaran ini. Sekitar 10.000 hingga 40.000 anggota sabuk Kuiper cenderung memiliki diameter lebih dari 100 kilometer.

Lagi dan lagi, ada tabrakan di Sabuk Kuiper. Setelah itu, beberapa potongan puing tiba di jalur yang kacau, yang menuntun mereka sebagian ke tata surya bagian dalam - sebuah komet periode pendek baru muncul.

Penemuan dua benda kecil yang tidak biasa di luar Neptunus sekarang menunjukkan bahwa tata surya bagian luar bahkan lebih rumit daripada yang diperkirakan sebelumnya. Satu memiliki nama katalog 1996RQ20 dan ditemukan pada bulan September 1996 oleh Eleanor Helin dari NASA California Propulsion Laboratory NASA dan timnya. Objeknya sekitar 300 kilometer, 47 AU dari Matahari, dan memiliki orbit yang agak eksentrik yang cenderung 32 derajat ke orbit Bumi. Tubuh kecil lainnya adalah sekelompok astronom Amerika yang dipimpin oleh Jane Luu (sekarang Pusat Harvard-Smithsonian untuk Astrofisika, Massachusetts) dengan teleskop 2, 2 meter dari Universitas Hawaii di Mauna Kea di berbagai solar 84 AE ditemukan. Disebut 1996TL66, tingginya sekitar 490 kilometer dan objek terluar yang diketahui di tata surya.

Karena eksentrisitas yang besar dan kecenderungan orbit, kedua objek ini jelas berada di luar Kuiper Belt. Mereka memberikan indikasi langsung pertama dari sekelompok tubuh kecil yang tersebar antara Kuiper Belt dan Oort Cloud. Sejauh ini, sekitar 160 anggota keluarga ini telah terdeteksi; Menurut proyeksi, akan ada sekitar 500 semuanya. Namun jejak mereka tidak stabil. Seiring waktu, benda-benda ini terlempar keluar dari tata surya oleh medan gravitasi Jupiter atau dialihkan sehingga mereka tiba sebagai komet periode pendek di distrik yang lebih cerah.

Tentang asal-usul tata surya luar, para peneliti masih menghancurkan kepala mereka. Jelas bahwa Jupiter dan Saturnus terbentuk relatif awal dari nebula primordial matahari. Dari gas dan debu yang terkondensasi juga - hingga jarak beberapa ratus AU - juga tubuh kecil yang tak terhitung jumlahnya. Kuiperg rtel dianggap sebagai peninggalan peristiwa ini. Lebih jauh di dalam membentuk dua planet gas utama lainnya dari tata surya: Uranus dan Neptunus. Medan gravitasi mereka melemparkan benda-benda kecil yang sudah ada di sekitar mereka baik ke daerah yang lebih cerah dan keluar, di mana seiring waktu mereka membentuk awan komet Oort.

Karena energi dan momentum sudut selalu dilestarikan sesuai dengan prinsip fisik, kedua planet ini dapat menemukan jalannya sendiri di jalur yang lebih cerah. Daya tarik Neptunus mungkin juga mencegah pembentukan planet-planet besar lainnya di Kuipergium. Jika ada benda seukuran planet di sana, mereka pasti sudah lama ditangkap dengan teleskop modern.

=== R diger Vaas

science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor