Seperti yang ditunjukkan gambar warna salah dari teleskop Spitzer (di atas) dan ilustrasi (di bawah), sebagian besar stratifikasi asli bintang masih dipertahankan hingga saat ini. Gambar: NASA / JPL-Caltech / L. Rudnick
Membaca dengan suara keras Sebuah ledakan bintang adalah urusan yang rapi: dalam sebuah supernova, satu lapisan pada satu waktu dihancurkan. Setidaknya itu adalah kasus untuk supernova yang jasadnya terletak 10.000 tahun cahaya dari Bumi di rasi bintang Cassiopeia, menurut Jessica Ennis dari University of Minnesota dan rekan-rekannya. Sisa supernova Cassiopeia A, sumber radio terkuat di luar tata surya, mungkin terbentuk sekitar 300 tahun yang lalu, ketika sebuah bintang meledak dengan 15 hingga 20 kali massa Matahari. Supernova itu tidak diamati dari Bumi - mungkin karena awan gelap menyembunyikan bintang yang meledak itu.

Bintang masif seperti pendahulu Cassiopeia A memiliki struktur berbentuk mangkuk di akhir hayatnya, karena di dalam elemen yang semakin berat bergabung. Di kulit terluar terdapat unsur-unsur ringan seperti hidrogen dan helium, diikuti oleh kulit dengan unsur sedang-berat seperti neon, oksigen atau karbon dan di dalam terakumulasi besi. Akhirnya, ketika fusi nuklir dari besi ke elemen yang lebih berat tidak dapat lagi menghasilkan energi, sebuah bintang akhirnya meledak ketika elemen yang lebih ringan mengeksploitasinya sebagai bahan bakar.

Pengamatan sebelumnya dengan teleskop sinar-X Chandra menunjukkan bahwa ledakan Cassiopeia A semakin terjadi. Awan ledakan kini telah mencapai diameter sepuluh tahun cahaya. Namun, tidak ada jejak unsur-unsur strata tengah.

Kerang bawang yang hilang dari elemen neon, oksigen dan aluminium, yang menyebar hari ini sebagai gelembung yang terus meluas di ruang angkasa, dapat mendeteksi Ennis dan rekan-rekannya sekarang dengan teleskop inframerah Spitzer. "Tampaknya berbagai lapisan bintang asal terbang ke luar secara berurutan, tetapi tidak sama cepatnya di setiap arah, " kata William Reach dari Pusat Sains Spitzer di Pasadena. pameran

Material bintang yang terlontar menabrak setelah beberapa saat pada gelombang kejut, yang dihasilkan oleh ledakan. Akibatnya, gas menjadi sangat panas dan menghasilkan sinar-X. Materi yang ditemukan oleh Spitzer, di sisi lain, baru-baru ini terkena gelombang kejut dan karenanya lebih dingin. Ini memancarkan radiasi inframerah. Dalam rentang spektral ini, para peneliti sekarang menemukan petunjuk karakteristik untuk elemen kulit tengah, yaitu neon, oksigen dan aluminium.

"Jadi ledakan itu tidak cukup kacau untuk membuat seluruh supernova tercampur, " kata Lawrence Rudnick dari University of Minnesota. Namun, dalam beberapa abad, berbagai lapisan akan bercampur begitu menyeluruh sehingga tidak ada kesimpulan tentang penderitaan Star.

Jessica Ennis (Universitas Minnesota, Minneapolis), dkk: Jurnal Astrofisika, 20 November 2006 Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor