Ketika setitik debu kosmik mengenai atmosfer Bumi, ia bertabrakan dengan partikel udara, menciptakan jejak cahaya. (c) Teleskop Subaru, NAOJ
Bacakan Jejak cahaya terang yang ditinggalkan oleh bintang jatuh di langit malam sekarang telah diukur secara tepat untuk pertama kalinya. Ketika debu kosmik butiran di atmosfer, yang berukuran hingga satu milimeter, terbakar, mereka hanya memanaskan area berbentuk tabung dengan diameter beberapa milimeter, kata para peneliti yang dipimpin oleh Masanori Iye dari National Astronomical Observatory di Tokyo. Sejauh ini, para astronom hanya tahu bahwa "terowongan" ini tingginya kurang dari satu meter. Iye dan rekan-rekannya benar-benar ingin menonton Nebula Andromeda pada Agustus 2004 dengan teleskop Subaru di Hawaii, ketika mereka menemukan jejak beberapa meteoroid pada rekaman mereka. Ini adalah bintang jatuh dari Perseiden-Schauer, yang mencapai puncaknya setiap tahun sekitar 13 Agustus. Para peneliti telah dapat membedakan bintang jatuh dari satelit, karena satelit bergerak pada ketinggian 500 kilometer atau lebih, sementara bintang jatuh memasuki atmosfer pada ketinggian 110 kilometer. Karena kamera teleskop fokus pada infinity, cahaya bintang jatuh jauh lebih kabur daripada pantulan satelit yang lewat, lapor para peneliti.

Selanjutnya, para ilmuwan menghitung partikel cahaya dengan panjang gelombang 558 nanometer. Lampu hijau ini dipancarkan oleh atom oksigen netral, di mana elektron dimasukkan ke dalam keadaan tereksitasi oleh tabrakan dengan meteoroid atau dengan partikel lain yang dipercepat oleh meteorit. Setelah 0, 7 detik, elektron kembali ke keadaan dasarnya, memancarkan foton. Tentu saja, atom oksigen telah bergerak hingga 300 meter dari titik tumbukan selama ini. Akibatnya, bintang jatuh untuk pengamat di tanah sering muncul sebagai jejak cahaya yang luas. Penentuan diameter terowongan telah terhambat oleh efek ini tetapi sejauh ini.

Namun, Iye dan rekannya dapat menentukan jumlah atom oksigen yang bertabrakan dengan meteoroid tersebut. Karena kepadatan atmosfer dan kecepatan butir debu kosmik diketahui, para peneliti dapat menghitung diameter terowongan penembakan.

Masanori Iye (Observasi Astronomi Nasional, Tokyo) et al.: Publikasi Masyarakat Astronomi Jepang Vol. 59, No. 4, p. 841 Ute Kehse Display

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor