Inti dari planet gas seperti Jupiter dapat terdiri dari paduan hidrogen-helium. Gambar: NASA / JPL / Space Science Institute
Di bagian dalam planet gas Jupiter, tidak hanya unsur hidrogen, tetapi juga helium gas mulia mengembangkan sifat logam. Tidak seperti yang diperkirakan sebelumnya, suhu tinggi di pusat Jupiter memudahkan transisi ke keadaan logam, menurut simulasi komputer oleh Lars Stixrude dan Raymond Jeanloz. Kondisi fisik di pusat gas raksasa seperti Jupiter atau Saturnus sangat ekstrem: tekanannya ada 70 juta kali lebih tinggi daripada tekanan atmosfer dan suhunya antara 10.000 dan 20.000 derajat Celcius. Unsur hidrogen, komponen utama planet gas, berperilaku di bawah kondisi ini seperti logam cair, yang menghantarkan arus listrik dengan baik. "Anda dapat membayangkan cairan seperti merkuri, tetapi tidak begitu mengkilap, " jelas Raymond Jeanloz. Sejauh ini, fisikawan berasumsi bahwa transisi ke logam dalam helium, elemen paling umum kedua, terjadi pada tekanan yang jauh lebih tinggi daripada yang dicapai di pusat Jupiter.

Namun, Stixrude dan Jeanloz telah menemukan bahwa suhu tinggi tidak menghalangi mobilitas elektron, tetapi mendukung mereka. "Suhu tinggi membuat atom goyah, " jelas Jeanloz, "sehingga diperkirakan bahwa suhu yang meningkat akan mengusir elektron sehingga mereka tidak dapat bergerak dengan mudah di dalam fluida." Namun, perhitungan para peneliti menunjukkan bahwa gerakan atom membuka jalan baru buka untuk elektron.

Ini, di atas semua, memiliki efek pada gambar yang peneliti buat dari inti planet raksasa. Helium sebelumnya dianggap sebagai isolator listrik, dan juga sebagai sumber energi potensial. Jupiter memancarkan lebih banyak energi dalam bentuk panas daripada menyerap dari matahari. Proses di mana planet itu sendiri menghasilkan energi tidak jelas. Menurut satu teori, helium bisa mengembun di atmosfer luar Jupiter. Ketika curah hujan yang dihasilkan jatuh kembali ke inti, itu akan melepaskan energi potensial.

Namun, hasil perhitungan simulasi menunjukkan bahwa kedua logam cair tersebut dapat mencampur dan membentuk semacam paduan. Stixrude berkomentar: "Sekarang kita harus mencari sumber energi di tempat lain."

Lars Stixrude dan Raymond Jeanloz (University College London, UK): PNAS, pra-rilis online Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor