Jadi dinosaurus predator kecil bisa melihat pendapat Chatterjee. Gambar: S. Chatterjee / R. Templin / PNAS
Membaca dengan keras Alam telah menemukan penerbangan biplan jutaan tahun sebelum pesawat spektakuler Wright bersaudara: Sekitar 125 juta tahun lalu, pterodactyl pertama dari spesies Microraptor gui yang berlayar dari pepohonan dengan prinsip ini, demikian temuan para peneliti Amerika. Hewan-hewan panjang sekitar satu meter memindahkan kaki belakang meluncur di bawah sayap depan selama penerbangan meluncur dari pohon ke pohon dan dengan demikian mungkin meningkatkan daya apung mereka. Agaknya, biplan adalah langkah menengah evolusi dalam perjalanan dari dinosaurus kecil ke burung saat ini, para peneliti percaya. Tesis mereka, yang sebelumnya telah mereka presentasikan pada sebuah konferensi, diterbitkan oleh Sankar Chatterjee dari Museum Universitas Teknis Texas di Lubbock dan rekan-rekannya dalam jurnal "PNAS". Para peneliti mempelajari fosil gui Microraptor dari sebuah wilayah di timur laut Cina. Struktur tulang dan struktur bulu terawetkan dengan baik pada Kapur berumur sekitar 125 juta tahun dan menunjukkan bahwa keempat ekstremitas hewan itu berbulu. Bulu terpanjang adalah 19 cm panjangnya dalam penemuan fosil, lapor Chatterjee. Dia dan timnya merekonstruksi fisik sekitar satu meter panjangnya dan membebani berat satu kilogram dinosaurus dan kemudian memeriksa dengan simulasi komputer kekuatan terbang dari rekonstruksi. Para peneliti menyadari bahwa hewan itu pasti telah menarik kaki belakang berbulu ke depan di bawah sayap depan untuk meluncur. Peneliti lain sebelumnya menyarankan bahwa perakitan sayap di Microraptor mungkin mirip dengan capung.

Namun, Microraptor tidak bisa bergerak dengan pemukulan sayap. Sebaliknya, ia jatuh dari pohon dan dengan demikian mencapai penerbangan yang melayang. Dengan meningkatnya kecepatan, dia mendapat lebih banyak lift dan bisa mengayunkan lintasan berbentuk U di puncak pohon berikutnya. Susunan biplan dari dua pasang sayap membawa pengangkatan tambahan, paleontologis berasumsi. Menurut model mereka, Microraptor mencapai kecepatan hingga 50 kilometer per jam. Para peneliti menduga dalam pterosaurus langkah tengah evolusi dalam perjalanan ke burung saat ini. Kemungkinan pendaratan secara mendadak dari prinsip tingkat ganda dalam kebuntuan evolusi, di sisi lain, mereka anggap lebih kecil kemungkinannya.

Sankar Chatterjee (Museum Universitas Teknis Texas, Lubbock), Jack Templin: PNAS, pra-publikasi online, DOI: 10.1073 / pnas.0609975104 ddp / science.de - Martin Schäfer

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor