Sebagian besar katak yang diselidiki dengan cakar tinggal di dekat sungai di daerah pegunungan.
Membaca katak Afrika memiliki gudang darurat darurat: Jari-jari kaki belakang mereka dilengkapi dengan cakar tulang yang tajam, yang biasanya terletak di dalam jaringan dan hanya tegak jika terjadi bahaya dan menembus kulit. Taktik pertahanan seperti itu sejauh ini sama sekali tidak dikenal di dunia hewan? baik penggunaan tulang telanjang sebagai cakar maupun luka yang disengaja pada kulit sendiri tidak pernah dijelaskan, para ilmuwan menunjukkan sekitar David Blackburn dari Universitas Harvard, yang menemukan cakar dalam studi pameran museum. Banyak kodok berjari panjang Afrika berjuang keras ketika mereka diambil oleh manusia: mereka menggeliat dan menendang musuh dengan kaki belakang mereka, tidak jarang menimbulkan luka berdarah parah pada cakar mereka yang tajam dan tegak. Namun, bagaimana cakar ini terlihat sebenarnya tidak diketahui sampai sekarang? meskipun keberadaan mereka digambarkan hampir 100 tahun yang lalu dan, misalnya, orang-orang Kamerun berburu katak dengan tombak panjang atau parang untuk melindungi diri dari cedera.

Blackburn dan timnya sekarang melihat lebih dekat pada kaki 63 spesies katak berjari panjang. Terutama pada dua genus terkait, secara kolektif disebut sebagai katak rambut, mereka menemukan pada empat dari lima kaki depan proses aneh, puncak tulang melengkung, di mana lapisan luar tulang menjadi lebih tebal ke arah ujung. Ketika ditarik, mereka terletak sepenuhnya di dalam kulit dan lapisan jaringan ikat jari kaki, dan juga terhubung ke struktur lain seperti tulang di bagian atas? Mungkin, untuk mencegah mereka menembus kulit di bawah tekanan normal, para peneliti menduga. Namun, ketika dalam bahaya, otot dan tendon yang kuat melekat langsung ke ujungnya akan memungkinkan mereka untuk meluruskan dan menembus kulit.

Sementara cakar sangat umum pada mamalia dan vertebrata lain, mereka jarang terjadi pada amfibi? dan jika, maka secara eksklusif dalam varian tertutup tanduk, yang juga umum pada mamalia. Fakta bahwa tulang kosong yang digunakan dan juga cedera kulit dan kerusakan struktur internal diperhitungkan, sejauh ini unik, menekankan para ilmuwan. Kucing, misalnya, juga menggerakkan cakarnya, tetapi mereka memiliki kantong kulit khusus tempat mereka biasanya beristirahat. Para peneliti sekarang ingin mencoba mengamati cakar pada katak hidup yang sedang beraksi.

David Blackburn (Universitas Harvard) dkk.: Biologi Letters, Publikasi Awal Online, DOI: 10.1098 / rsbl.2008.0219 ddp / science.de? Iklan Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor