Seperti inilah rupa J. monesi. Gambar: Gustavo Lecuona
Di Uruguay, ahli paleontologi menemukan tengkorak binatang pengerat, mungkin berbobot sekitar 1.000 kilogram. Mereka menyimpulkan dari pengukuran tengkorak dan perbandingan dengan sisa-sisa hewan pengerat lainnya. Hewan bernama Josephoartigasia monesi dengan demikian dua kali lebih berat dari hewan pengerat terbesar yang diketahui Phoberomys dan 16 kali lebih berat dari capybara, yang memimpin daftar hewan pengerat terbesar yang hidup dengan 60 kilogramnya. Para ahli paleontologi menemukan sisa-sisa Josephoartigasia monesi di Formasi San José, lapisan batuan di Uruguay yang berumur dua hingga empat juta tahun. Dengan demikian, kamp raksasa itu adalah anggota keluarganya yang relatif muda, Dinomyidae. Nenek moyangnya sudah muncul di Amerika Selatan 20 juta tahun yang lalu dan menyebar ke utara benua: penemuan fosil membuktikan keberadaannya di Argentina, Brasil, Uruguay, Venezuela, Bolivia, dan Kolombia. Banyak yang tidak diketahui tentang hidupnya, karena biasanya hanya potongan gigi atau rahang yang dipertahankan.

Setidaknya tengkorak J. monesi sekarang harus menutup beberapa celah dalam pengetahuan: Geraham kecil yang tidak biasa dan perlekatan otot pengunyahan yang lemah, yang bertanggung jawab untuk gerakan penggilingan lateral rahang bawah, menunjukkan makanan lunak seperti tanaman atau buah-buahan yang lembut. Ini sesuai dengan teori para ilmuwan bahwa kamp raksasa itu hidup di daerah delta sungai dengan banyak tanaman air. Tetangga mungkin adalah harimau bertaring tajam, burung karnivora besar, berkuku, dan hewan pengerat besar lainnya.

Andrés Rinderknecht (Museum Sejarah Alam Montevideo) dan Ernesto Blanco (Institut Fisika, Universitas Montevideo): Prosiding Royal Society: Biological Sciences (pra-publikasi online, DOI: 10.1098 / rspb.2007.1645) ddp / science.de? Livia Rasche

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor