Mira Raksasa Merah (kiri atas) mendorong dalam perjalanannya melalui ruang semacam gelombang haluan di depan (kanan atas), yang bercampur dengan angin bintang yang lebih dingin, mengalir mundur di sekitar bintang dan dengan demikian membentuk ekor besar. Ilustrasi: NASA / JPL-Caltech
Membaca Para peneliti NASA telah menemukan ekor panjang 13-cahaya di belakang sistem bintang biner Mira. Sistem bintang biner ini berada pada tahap akhir kehidupannya, mengeluarkan sebagian besar massanya. Bergerak dengan kecepatan tinggi sehingga massa yang terlontar membentuk ekor. Karena ini hanya dapat dilihat dalam rentang spektrum ultraviolet, telah diabaikan dalam penyelidikan sebelumnya dari langit berbintang. Mira, juga dikenal sebagai Omicron Ceti, pertama kali dideskripsikan lebih dari 400 tahun yang lalu. Namun, ekor ultraviolet baru saja ditemukan oleh para astronom di sekitar Christopher Martin dari California Institute of Technology di Pasadena. Untuk tujuan ini, tim peneliti menggunakan teleskop ruang angkasa NASA GALEX, yang telah menyelidiki langit berbintang dalam rentang spektrum ultraviolet selama beberapa tahun.

Fakta bahwa ekor itu sebelumnya belum ditemukan, Martin Zuflge terutama karena dua alasan. Untuk satu, penyelidikan ultraviolet dari langit berbintang saat ini masih sangat langka. Di sisi lain, ekor 13 tahun cahaya begitu besar sehingga studi lokal oleh Mira di wilayah ultraviolet dari spektrum telah mengabaikan pentingnya awan debu.

Debu di ujung ekor mungkin berusia lebih dari 30.000 tahun. Para peneliti berharap untuk belajar lebih banyak tentang dinamika pembentukan benda langit baru dengan memeriksa ekor lebih dekat. Awan debu bintang mati sering berfungsi sebagai kuman untuk pembentukan objek bintang baru.

Analisis spektral halus dari ekor juga harus mengungkapkan komposisi kimianya. Dengan cara ini, para astronom dapat mengetahui bagaimana pembentukan unsur-unsur kimia telah berubah dalam perjalanan kematian Mira. pameran

Pesan dari NasaNature, Volume 448, halaman 780ff Stefan Maier

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor