membacakan

Lama dicurigai dan akhirnya ditemukan: Penyelidikan AS Mars Odyssey telah mendeteksi sejumlah besar air beku di bawah permukaan planet tetangga kita. Pengukuran neutron dan sinar gamma dari wahana antariksa yang diluncurkan pada April 2001 menunjukkan bahwa es tersembunyi di belahan bumi selatan Mars - dari kutub ke garis lintang ke-60 - hingga kedalaman setidaknya 60 sentimeter. Bagiannya melebihi 50% volume - lebih dari setengah dari satu meter kubik tanah Mars karena itu dalam air beku. "Jadi Anda dapat berbicara tentang es kotor daripada batu dengan es, " kata William Boynton dari University of Arizona di Tucson, kepala ilmuwan spektrometer sinar gamma di atas Mars Odyssey. Dan es ini mungkin hanya puncak gunung es. Karena wahana antariksa tidak dapat mengintip lebih dalam ke tanah Mars - dan tidak di bawah tutupan es karbon dioksida musim dingin di belahan bumi utara. Tetapi jika menyusut dalam siklus tahunan, mungkin ada lebih banyak es air bawah tanah yang terdeteksi di sana. Air di Mars adalah topik populer (gambar ilmu 2/2001, "Mars-Gestade"). Kemungkinan bahwa kehidupan pernah ada di Planet Merah - dan mungkin masih ada sampai sekarang - diberikan dorongan baru oleh penemuan itu.

Hans Groth

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor