Bacakan Kode genom manusia akan selesai lebih cepat dari yang direncanakan. Dalam maraton terbesar dalam sejarah biologi, para peneliti di sprint bergegas ke garis finish, tanpa harus berlari beberapa putaran terakhir. Hampir tidak ada ahli genetika Jerman. Pada tahun 2005, komunitas global pembuat teka-teki gen ingin membuang waktu menguraikan semua surat informasi genetik manusia. Tetapi kemudian muncul pengumuman dari peneliti swasta Craig Venter dan perusahaannya Celera. Dia juga ingin mengurutkan genom manusia, tetapi untuk pelanggan yang membayar - dan dalam waktu singkat. Pada saat yang sama, Venter mengancam dan mempercepat proyek biologi modern yang paling tidak lazim, dan mengungkapkan dilema Jerman.

Tidak seperti biasanya, proyek genom bukan hanya karena dimensinya - lebih dari tiga miliar dolar ditetapkan untuknya - tetapi juga karena koordinasi dan penelitian yang menyertainya. Para ilmuwan di seluruh dunia sepakat siapa yang mengambil alih tugas mana. Sebagai contoh, Jerman telah mengambil alih bagian kromosom 7, 11 dan 21 serta kromosom seks X. Ini mencegah duplikasi pekerjaan, yang sering terjadi dalam biologi modern, karena para ahli tidak suka dilihat.

Penelitian yang menyertainya juga tidak biasa. Lima persen dari dana masuk ke proyek-proyek yang berhubungan dengan masalah moral dan konsekuensi sosial dari penguraian genom. Proyek-proyek ini tidak hanya disponsori oleh perusahaan milik negara, tetapi juga oleh industri.

Salah satu prinsip utama proyek genom yang didanai publik adalah kewajiban untuk mengungkapkan semua hasil. Siapa pun yang mendapatkan materi genetik dari Pusat Sumber Daya Prof. Annemaria Poustka di Heidelberg tidak perlu membayar sepeser pun. Namun, dengan hasil yang didapatnya, ia tidak dapat menghasilkan uang atau menghilang di laci untuk mendapatkan hak paten atau manfaat lainnya. Dia harus membawa hasilnya ke dalam database umum untuk memberi kesempatan kepada ilmuwan lain untuk terus bekerja dengan mereka. Prinsip ini tidak selalu terbukti dengan sendirinya di Jerman. Pada 1997 bahkan ada perselisihan internasional. Pemicunya adalah tuntutan Asosiasi untuk Promosi Riset Genom Manusia, di mana perusahaan-perusahaan kimia dan farmasi Jerman bergabung. Dengan asosiasi, mereka mendukung penelitian genom Jerman di institut dan universitas. Mereka menginginkan sesuatu sebagai balasan: semua hasil yang diperoleh dengan dukungan mereka harus dirahasiakan selama enam bulan sehingga departemen paten perusahaan dapat menguji mereka untuk eksploitasi komersial. Hanya setelah protes internasional dari mitra lain, perusahaan-perusahaan itu menyetir. pameran

Tentu saja, Celera, yang ingin menghasilkan uang dari data genetik, bekerja sepenuhnya berbeda: perusahaan menjual hasil kerja dekripsi kepada pihak yang berkepentingan, tetapi tetap memiliki hak atas data untuk eksploitasi komersial. Sudah dalam lima minggu pertama pekerjaan pengurutannya, perusahaan telah menyelesaikan sekitar 6500 aplikasi paten pendahuluan.

Bagi Francis Collins, direktur internasional Human Genome Organization (HUGO), komunitas peneliti negara, ini adalah ideologi yang sama sekali berbeda. Pengetahuan gen manusia haruslah pengetahuan umum, tetap menjadi motto kelompok yang didanai publik. Konsekuensinya: Di AS dan Britania Raya, kelompok kerja jatuh dari lari terus-menerus ke langkah cepat. Siang dan malam, mesin sequencing berjalan dengan kecepatan penuh. HUGO bermaksud untuk menyerahkan apa yang disebut "versi kerja" informasi genetika manusia pada Mei mendatang.

Sementara di Inggris dan AS semakin banyak uang untuk sequencing tersedia, itu terlihat sangat berbeda di Jerman: Kementerian Federal Pendidikan dan Penelitian memotong dana. "Kami sekarang hanya memiliki 40 juta tanda setahun, " keluh Dr. Johannes Maurer, Ketua Komite Koordinasi. "Secara keseluruhan, kami memiliki lebih sedikit tersedia daripada rekan Amerika saja sebagai peningkatan."

Prof. Hans Lehrach dari Berlin, salah satu direktur proyek genom Jerman, bahkan melihat penolakan paksa para peneliti lokal untuk percepatan terakhir sebagai bahaya bahwa pekerjaan di masa depan dalam penanganan teknologi yang diperlukan tidak ada: "Urutan otomatis hanya awal. Jika kita ingin memahami bagaimana ratusan gen bekerja bersama, maka kita juga perlu mengotomatiskan dekripsi fungsi mereka. "

Untuk Lehrach, kesalahan yang dibuat 30 tahun yang lalu di Jerman dengan kurangnya penelitian microchip diulang dalam penelitian genom: "Sama seperti kita membeli chip dan komputer di luar negeri hari ini, jadi mungkin kita mungkin akan mendapatkan data gen untuk penelitian kanker di masa depan. di perusahaan riset besar harus membeli mahal. "

=== Thomas Willke

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor