Pada ketinggian hanya 200 kilometer, wahana antariksa NASA mengaum di atas permukaan planet Merkurius pada hari Senin. Karya seni seorang seniman menunjukkan bagaimana probe mendekati lanskap kawah planet ini. Sumber: NASA / Johns Hopkins University
Pada Senin malam, wahana pemeriksa antariksa Amerika akan terbang di atas permukaan planet Merkurius yang bopeng hanya dalam jarak 200 kilometer. Para astronom mengharapkan data pengamatan untuk memberikan banyak wawasan tentang pembentukan dan evolusi planet yang paling dekat dengan matahari. Kunjungan terakhir ke Merkur adalah 33 tahun yang lalu. Saat itu, wahana Mariner 10 memetakan sekitar 45 persen permukaan planet. Space Messenger Messenger dari Badan Antariksa Amerika NASA akan mengelilingi matahari dua kali setelah melewati pada hari Senin dan akan melewati Merkurius hingga memasuki orbit di sekitar Merkurius pada tahun 2011. Merkuri dianggap sebagai planet yang paling tidak dieksplorasi di tata surya kita. Karena jaraknya yang dekat dengan matahari, sulit untuk mengamati dari bumi dan menggunakan probe. Oleh karena itu para astronom memiliki harapan tinggi untuk data pengukuran tujuh instrumen yang diukur Messenger selama penerbangannya dan kemudian dari orbit planet ini. Selama fase flyover pada Senin malam sekitar pukul 8 malam Waktu Eropa Tengah, penyelidikan akan menggunakan kameranya untuk memotret 1.200 gambar permukaan planet. Instrumen lain mengukur profil ketinggian lanskap kawah, gravitasi planet dan medan magnetnya.

Dengan data tersebut, para peneliti ingin menjelaskan mana dari banyak hipotesis asal usul Merkurius yang berlaku. Planet ini memiliki inti besi yang sangat besar, yang menyumbang dua pertiga dari total massa. Di atas adalah lapisan batu silikat yang relatif tipis. Para astronom sekarang menduga bahwa matahari yang dekat telah menguapkan sebagian besar permukaan Merkurius selama pembentukan planet ini. Sebagai alternatif, Merkurius dapat berasal dari jarak yang lebih jauh dari Matahari di tata surya dan didorong ke dalam oleh tabrakan. Sebagian besar mantel akan hilang. Skenario kemunculan harus tercermin dalam struktur dan komposisi permukaan, harap para peneliti.

Pada saat Messenger mencapai orbitnya di sekitar Merkurius pada tahun 2011, penyelidikan akan menyelesaikan perjalanan panjang melalui tata surya: Meskipun orbit Merkurius mendekati Bumi pada sembilan puluh juta kilometer, jarak total Messenger melalui tata surya sekitar delapan miliar kilometer. Matahari dilingkari 15 kali, begitu bumi lewat, dua kali Venus dan tiga kali Merkurius sendiri. Pengalaman dan hasil misi Messenger juga ingin menggunakan orang Eropa: Pada 2013 mereka memulai misi mereka sendiri BepiColombo arah Merkurius.

Pesan dari NASA ddp / science.de? Iklan Martin Schäfer

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor