Para ilmuwan menyelidiki sisa-sisa orang Zaman Batu. Foto: Joachim Burger
Petani pertama di Eropa Tengah bukan asli, tetapi berimigrasi dari Eropa Tenggara saat ini dan Timur Tengah. Materi genetik dari para petani awal ini berbeda secara signifikan dari para pemburu dan pengumpul yang juga tinggal di wilayah yang sama sekitar 10.000 tahun yang lalu, sebuah tim peneliti internasional telah temukan. Para ilmuwan telah memeriksa materi genetik 25 petani dari periode ini dan membandingkannya dengan pemburu dan kolektor serta orang Eropa saat ini. Mereka menemukan perbedaan yang signifikan antara ketiga kelompok. Manusia yang secara anatomis modern memindahkan Neanderthal 30.000 menjadi 40.000 tahun yang lalu. Ketika iklim memburuk selama zaman es terakhir, mereka mundur ke Eropa tenggara hingga puncak periode dingin. Sekitar 11.000 tahun yang lalu, lapisan es menyusut ke utara dan manusia dapat kembali menjajah seluruh Eropa. Catatan tertua pertanian dan domestikasi hewan peliharaan berusia lebih dari 7.500 tahun. Apakah para petani ini adalah kerabat pemburu dan pengumpul yang sudah tinggal di Eropa, para ilmuwan sekarang dapat mengklarifikasi sebagian: Mungkin dari orang-orang yang berimigrasi Timur yang bukan milik komunitas pemburu-pengumpul.

Para ilmuwan menemukan perbedaan yang signifikan antara bahan genetik pemburu dan pengumpul dan bahan petani pertama. Dengan demikian, sangat tidak mungkin bahwa satu kelompok yang lain, kata para peneliti. Namun demikian, orang kemudian mengolah tanah di seluruh Eropa. Teknik ini telah menyebar di luar batas kelompok. Tidak demikian dengan genom, yang berarti bahwa kelompok-kelompok itu tidak bercampur dan tidak meninggalkan keturunan yang sama. Hal yang sama berlaku untuk orang Eropa modern dan pemburu-pengumpul: genotip mereka sangat beragam sehingga kecil kemungkinan pemburu-pengumpul adalah satu-satunya leluhur orang Eropa modern. Para peneliti menduga bahwa ada beberapa gelombang imigrasi yang membawa materi genetik baru ke Eropa Tengah, di mana berbagai budaya kemudian bergabung dari waktu ke waktu. Tetapi petani pertama kemungkinan adalah pendatang.

Sangat sulit bagi para peneliti untuk mengatakan sesuatu tentang struktur kelompok orang-orang ini. Tidak hanya bahan genetik yang jarang dan tindakan pencegahan yang cukup harus diambil untuk mencegah kontaminasi dengan DNA saat ini selama penelitian. Selama sedikit informasi yang tersedia tentang perilaku sosial dan pembentukan struktur keluarga, pernyataan tentang berapa banyak individu yang berpartisipasi dalam reproduksi dan dengan demikian berkontribusi pada kumpulan gen selalu spekulatif, para ilmuwan menjelaskan.

Jószef Topál (University of Budapest): Sains (Vol 325, p. 1269). ddp-wissenschaft.de - iklan Martina Bisculm

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor