Hanya sebesar camar berkepala hitam adalah pterodactyl yang baru ditemukan dari Cretaceous (grafis: Mark Witton)
Para pterodactyl Cretaceous sebagian besar raksasa nyata: mereka sering mencapai rentang sayap lebih dari sepuluh meter. Fakta bahwa ada juga pterosaurus kecil pada waktu itu sekarang dibuktikan untuk pertama kalinya oleh fosil yang ditemukan di Kanada: Pterosaurus berusia 77 juta tahun, dengan perkiraan rentang 1, 50 meter, hanya setinggi camar herring. Temuannya membantah teori bahwa pterosaurus yang lebih kecil kemudian dipindahkan oleh burung.

Di Cretaceous, mereka adalah penguasa: dinosaurus terbang raksasa yang berburu mangsa di laut dan daratan. Sebagai contoh, Quetzalcoatlus yang tinggal di wilayah Amerika Utara saat ini memiliki rentang sayap 11 hingga 13 meter, demikian temuan fosil. Spesies lain lebih kecil, tetapi masih seukuran burung terbesar yang masih hidup sampai sekarang. "Spesies Pterosaurus dengan bentang 2, 50 hingga 3 meter adalah umum di Cretaceous akhir, hari ini menyumbang sekitar 70 persen dari semua fosil yang ditemukan di beberapa tempat, " jelas Elizabeth Martin-Silverstone dari University of Southampton dan rekan-rekannya. “Akan tetapi, yang jelas tidak ada adalah fosil pterodactyl yang lebih kecil dengan rentang sayap kurang dari dua meter.” Oleh karena itu, ahli paleontologi mendiskusikan selama beberapa waktu, apakah ini karena pterosaurus kecil pada masa itu sulit terjadi, atau jika spesies yang lebih kecil ini diawetkan jauh lebih jarang. Karena tulang pterosaurus berlubang dan karenanya dapat dengan mudah dihancurkan di tanah dan dihancurkan.

"Temuan yang menarik dan penting"

Penemuan pterosaurus kecil pertama sekarang bisa memberikan jawaban untuk pertanyaan ini. Tulang-tulang fosil ditemukan di Pulau Hornby di British Columbia. Seorang pengumpul fosil telah mengenai tulang itu dan kemudian menyerahkannya ke Museum Royal British Columbia. Di sana Martin-Silverstone dan rekan-rekannya sekarang telah memeriksa sepuluh tulang - termasuk humerus lengkap dan beberapa tulang belakang - lebih terinci. Menurut ciri-ciri anatomisnya, paleontolog menetapkan fosil itu pada Azhdarchoidea, kelompok pterosaurus berekor pendek dari Kapur. Dari panjang humerus, para ilmuwan menyimpulkan bahwa dinosaurus ini mungkin hanya memiliki lebar sayap sekitar 1, 50 meter. Dia adalah salah satu pterosaurus terkecil yang pernah ditemukan. "Spesimen ini bukan hanya remaja dari spesies yang lebih besar, tetapi tampaknya milik spesies kecil secara alami, " kata rekan penulis Mark Witton dari University of Portsmouth. "Karena struktur tulangnya dan perpaduan tulang belakangnya, kita bisa melihat bahwa hewan ini hampir sepenuhnya tumbuh walaupun ukurannya kecil."

Penemuan pterosaurus sekecil itu menunjukkan untuk pertama kalinya bahwa kelompok hewan ini juga memiliki spesies kecil di masa Kapur akhir, seperti yang dijelaskan oleh para peneliti. "Spesimen ini sama sekali bukan pterodactyl tercantik atau terlengkap yang diketahui, tetapi ini merupakan penemuan yang menarik dan signifikan, " kata Witton. Karena fosil berbicara menentang teori bahwa burung telah menggantikan pterosaurus kecil pada waktu itu dan pindah. Sebaliknya, ketiadaan spesies yang lebih kecil dapat memiliki penyebab yang sangat berbeda: "Tulang pterosaurus yang berongga sangat tidak terpelihara bahkan dalam spesies besar, " jelas Martin-Silverstone. “Oleh karena itu, pterosaurus kecil mungkin jarang dilestarikan.” Kelangkaan fosil pterosaurus yang lebih kecil merupakan konsekuensi dari daya tahan rendah tulang rapuh ini selama jutaan tahun. Ini mungkin juga menjelaskan mengapa hampir tidak ada penemuan burung pterosaurus besar - tulang mereka terlalu bagus untuk bertahan hidup.

sumber:

  • Elizabeth Martin-Silverstone (Universitas Southampton, UK) dkk., Royal Society Open Science, doi: 10.1098 / rsos.160333
© science.de - iklan Nadja Podbregar
Direkomendasikan Pilihan Editor