Membaca Astronot akan menjadi bagian dari ekosistem mini "Melissa" (Alternatif Pendukung Kehidupan Mikro-Ekologis) dalam perjalanan berawak pertama mereka ke Mars, yang akan memakan waktu sekitar tiga tahun. Semua limbah - bahkan kotoran manusia - harus didaur ulang dalam sistem daur ulang dan diubah menjadi oksigen, air, dan makanan. Pada 2005, pabrik itu diharapkan akan beroperasi, menurut para peneliti di Europeen Space Agency (ESA). Sistem daur ulang akan terdiri dari lima kamar yang saling berhubungan. Di tiga kamar, limbah secara bertahap didekomposisi oleh proses enzimatik. Ruang keempat digunakan untuk produksi tanaman atau ganggang untuk menghasilkan oksigen, air dan makanan. Akhirnya, di ruang kelima, astronot akan hidup. "Kami menciptakan ekosistem buatan yang mengubah limbah menjadi mikroorganisme, " kata Christophe Lasseur dari ESA.

Para ilmuwan ingin menguji Melissa setelah tes pendahuluan pertama yang berhasil di sebelah tiga tikus. Ini bersama-sama mengkonsumsi oksigen sebanyak manusia saja. Lasseur: "Ukuran Melissa pada akhirnya akan tergantung pada berapa banyak astronot yang ada di dalamnya dan jenis makanan apa yang ingin Anda hasilkan." Jika Anda ingin memakan gandum, Anda akan membutuhkan sepuluh meter persegi ruang per manusia, tetapi lebih sedikit dengan ganggang. Melissa adalah peningkatan yang signifikan atas daur ulang sederhana air dan karbon dioksida yang dihembuskan.

Frieder Graef

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor