Bacakan Jupiter-Trabant Europa: In Search of Life. Apa yang tersembunyi di bawah lapisan es Eropa? Penyelidikan luar angkasa Galileo mengeksplorasi setelah berhasil menyelesaikan misi utama mereka sekarang khususnya bulan Jupiter yang penuh teka-teki. Bahkan para ilmuwan terkenal memegang ide organisme sederhana pada tubuh selestial, yang lima kali lebih jauh dari matahari daripada bumi, tidak dikecualikan. "Jika Eropa memiliki lautan, kemungkinan lebih baik bahwa masih ada kehidupan di sana daripada di Mars, " ilmuwan planet Eugene Shoemaker dari Lowell Observatory di Flagstaff, Arizona, diyakinkan sesaat sebelum kecelakaan mematikannya tahun lalu.

Dalam beberapa bulan terakhir, bukti lebih lanjut mengembun bahwa di bawah lapisan es bulan Jupiter bisa menjadi lautan luas. Meskipun bukti definitif masih kurang, banyak peneliti yakin. Sudah ada kongres ilmiah di mana ahli kelautan dan ilmuwan planet membahas bersama tentang kemungkinan kehidupan "Tidak ada yang pernah mengoperasikan oseanografi dari dunia lain. Ini adalah eksperimen budaya yang menarik, "kata John R. Delaney, seorang ilmuwan kelautan dari University of Washington.

Titik fokus dari "Misi Eropa Galileo" yang baru ini (GEM) adalah yang terkecil dari empat bulan Jupiter. Antara 16 Desember 1997, ketika Galileo melaju melewati Eropa hanya 200 kilometer jauhnya, dan 1 Februari 1999, bulan didekati total delapan kali. Program ini kemudian mencakup empat bagian dekat dengan Callisto Agung utama Jupiter dan akhirnya dua pertemuan dekat dengan Io vulkanik. Di jantung GEM adalah pertama-tama melihat lebih dekat pada permukaan Eropa. Sementara itu, para ahli yakin bahwa kerak bulan Jupiter setebal 100 hingga 150 kilometer tidak sepenuhnya beku - atau dulu. Ada banyak indikasi untuk ini:

- Seluruh Eropa ditutupi oleh ketinggian 100 hingga 300 meter, lebar hingga 3 kilometer dan kadang-kadang lebih dari 1000 kilometer, yang oleh para peneliti disebut "Triple Bands" karena mereka tampak seperti tiga garis paralel. Mereka adalah zona fraktur yang dibentuk oleh ketegangan di lapisan es Eropa. Percikan es menembus celah-celah ke permukaan, yang diselingi dengan pengotor berbatu dan karenanya tampak gelap. pameran

- Di permukaan Eropa ada banyak lubang elips, tonjolan, dan bintik-bintik hitam yang lebarnya 7 hingga 15 kilometer dan seringkali hanya berjarak beberapa kilometer saja. Tim Galileo mencurigai bahwa itu adalah "Diapire". Struktur ini dapat muncul ketika gelembung es hangat muncul dari dalam dan mendorong ke atas atau bahkan memecah permukaan.

- Bentuk yang tidak biasa dari kawah Pwyll, yang mungkin hanya 10 hingga 100 juta tahun yang lalu, menunjukkan bahwa es yang hangat terisi setelah dampak dari cekungan kawah dan mengangkat gunung pusat setinggi 600 meter di atas ketinggian tepi kawah.

- Inti Eropa telah diperlambat oleh kekuatan pasang surut Jupiter sejauh ini sehingga ia selalu menunjukkan planet raksasa itu sisi yang sama. Permukaan bulan, bagaimanapun, tampaknya terputus dari "rotasi terbatas" ini. Perbedaan arah, jumlah, dan usia garis rekahan di permukaan menunjukkan bahwa kerak es bergerak sedikit lebih cepat daripada inti - untuk satu revolusi, tentu saja, dibutuhkan puluhan ribu, jika tidak jutaan tahun. Kerak karena itu tidak terhubung dengan kuat ke inti dan mantel. Pelumas adalah air atau es hangat.

- Eropa memiliki medan magnet yang tidak bisa dihasilkan Bulan, tetapi Jupiter berhutang. Menurut perhitungan model oleh Fritz Neubauer (Universitas Cologne) dan David Stevenson (Institut Teknologi California), Eropa mengganggu medan magnet planet raksasa dengan cara yang bisa dijelaskan dengan baik dengan asumsi lautan asin. Garam bertindak sebagai elektrolit. Di dalamnya, medan magnet Jupiter dapat menginduksi arus eddy, yang pada gilirannya menghasilkan medan magnet yang ditumpangkan pada medan magnet Jupiter. Bulan Jupiter Callisto juga memiliki medan magnet yang diinduksi. Mungkin juga ada lautan di bawah permukaannya.

- Bukti paling meyakinkan untuk samudra di Eropa ditemukan oleh sekelompok ilmuwan yang dikepalai oleh Michael H. Carr (Survei Geologi AS, Menlo Park, California), yang juga memiliki Gerhard Neukum dari Institute for Planetary Science dari German Aerospace Center di Berlin . Para peneliti menemukan senyawa mirip mosaik di antara dua pita tripel berpotongan besar, yang tampaknya terdiri dari konglomerasi fragmen individu yang membingungkan. "Blok-blok itu menyerupai gumpalan es yang terapung, seperti yang diamati di daerah kutub di Bumi, ketika bongkahan es mengapung selama musim semi mencair, " jelas Ronald Greeley. "Bentuk dan lokasi mereka menunjukkan bahwa mereka mengambang sebagai lapisan es tipis di atas air atau lumpur es dan dipecah oleh gerakan di kerak bumi. Medan yang lebih tua mungkin menyelinap pergi. "

- Juga ditemukan 100 kilometer pelat panjang, yang saling bergeser dan memutar. Ada bahan yang lebih gelap di antara mereka, begitu meleleh.

Tetapi para ilmuwan bahkan memiliki rencana yang lebih ambisius: Jet Propulsion Laboratory (JPL) saat ini sedang mempertimbangkan proyek Ice Clipper. Dalam prosesnya, probe adalah untuk menembakkan proyektil di bulan dan sementara itu terbang di ketinggian 50 kilometer, menangkap beberapa potongan puing yang terlempar untuk menganalisisnya di atas kapal dan mungkin membawa bagian yang membeku di bumi.

Tentu saja, akan lebih efektif untuk mendarat di bulan segera. "Seismometer dapat memberi tahu kita banyak tentang interior, " kata Henry M. Harris, yang bekerja pada konsep misi Orbiter-Lander Eropa di JPL. "Kami bisa mendengar massa es bergeser dan pecah, dan mungkin bahkan mendengarkan gelombang laut."

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor