Jejak tokek di atas piring kaca; Foto: Ali Dhinojwala, Universitas Akron
Membaca Tokek adalah seniman panjat sungguhan: mereka dapat dengan mudah menjalankan dinding vertikal tanpa menabrak. Apa yang disebut pasukan Van der Waals bertanggung jawab untuk ini: Mereka menyebabkan interaksi antara bulu-bulu halus pada alas kaki tokek dan tanah. Interaksi dari banyak, banyak bulu individu sehingga menciptakan daya rekat yang cukup untuk menahan kadal dengan mudah di dinding. Setidaknya itulah penjelasan yang diterima secara umum tentang kondisi penahanan yang baik pada hewan. Tapi mungkin ada yang lebih dari itu: Peneliti AS sekarang telah menemukan jejak kaki tokek yang hampir tidak terlihat, yang terdiri dari zat seperti lemak dan tampaknya meningkatkan ketahanan rambut ketika memanjat dinding. Sejak jaman dahulu, tokek mengagumi kemampuan mereka untuk meningkatkan dinding? dan semuanya tanpa lem. Prinsipnya bahkan muncul dengan sangat baik sehingga berfungsi sebagai model bagi ilmu material untuk mengembangkan bahan perekat tanpa perekat. Inti dari daya rekat yang didambakan adalah rambut seperti bulu pada alas kaki tokek, yang disebut setae, yang terbagi lagi menjadi ratusan struktur kecil di dekat bagian atas, spatula. Setae dan Spatula terdiri dari bahan yang tangguh dan tangguh, yang sebagian besar mengandung protein. Mereka dapat berinteraksi dengan molekul-molekul di bawah tanah. Akibatnya, tokek mampu mengembangkan kekuatan yang lebih besar dari gaya yang bekerja pada berat tubuhnya sendiri.

Yang lebih mengejutkan sekarang adalah penemuan bahwa seniman panjat kecil meninggalkan jejak yang tak terlihat dalam perjalanan mereka. Mereka terbuat dari fosfolipid, blok bangunan seperti lemak, seperti yang ditemukan di membran sel, para peneliti dari University of Akron di negara bagian Ohio AS kini telah menemukan. Dengan tokek pada fase terakhir dari mabung, mereka telah menghilangkan sisa-sisa kulit dari bola kaki mereka dan kemudian membiarkan hewan melindas piring kaca. Ini sebelumnya telah dibersihkan dan dibasahi dengan lapisan air tipis, yang seharusnya memungkinkan kontras yang lebih baik dalam mendeteksi Geckofußabdrücke.

Tim kemudian melakukan percobaan yang sama dengan tokek yang telah menguliti tiga minggu sebelumnya untuk memastikan jejak itu bukan konsekuensi dari proses molting. Hewan-hewan ini juga menunjukkan jejak yang berminyak. Dengan menggunakan apa yang disebut spektrometri permukaan-sensitif, para peneliti dapat memvisualisasikan jejak kaki yang lemah. Analisis tambahan juga mengungkapkan komposisinya: Lipid mengandung kelompok metil dan metilena penolak air yang dominan, sedangkan tidak ada jejak air yang dapat dideteksi.

Para peneliti menduga bahwa keberadaan lapisan lipid melindungi spatula dari abrasi, yang juga menjelaskan ketahanannya yang tinggi ketika memanjat dinding. Juga, hasil mereka memberikan penjelasan yang mungkin untuk kekuatan pembersihan diri yang luar biasa dari kaki tokek: Jika rambut dilapisi dengan film yang sangat anti air, tidak ada kotoran yang menempel pada mereka, kata para peneliti. Di sisi lain, masih harus diklarifikasi berapa banyak lapisan berminyak lem yang ada di kaki tokek. pameran

Ping Yuan Hsu (Universitas Akron) dkk.: Jurnal Antarmuka Masyarakat Kerajaan, doi: 10.1098 / rsif.2011.0370 science.de? Tabea Osthues

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor