Jadi dinosaurus bertanduk itu mungkin terlihat seperti Coahuilaceratops. Kedua tanduk masing-masing mencapai panjang lebih dari 120 sentimeter.
Membaca dengan lantang Para ilmuwan AS telah menemukan spesies dinosaurus baru yang memberikan petunjuk tentang penyebaran raksasa prasejarah di akhir Zaman Kapur. Herbivore Coahuilaceratops magnacuerna milik Hornsaur dan hidup sekitar 72 juta tahun yang lalu. Kedua tanduknya adalah yang terbesar yang ditemukan sejauh ini. Selain itu, para peneliti yang dipimpin oleh Mark Loewen dan Scott Sampson dari Museum Sejarah Alam Utah di Salt Lake City menemukan spesies dinosaurus lain yang sampai sekarang tidak diketahui, yang seharusnya memberikan informasi tentang lingkungan dan ekologi dalam sejarah awal benua Amerika. Dinosaurus Coahuilaceratops magnacuerna adalah bongkahan besar: panjang tujuh meter dan lebih dari dua kaki, itu membawa raksasa purba dengan berat empat hingga lima ton. Tapi tengkorak besar itu mencapai panjang lebih dari dua meter. Namun, dua tanduk yang terletak di atas mata membuatnya menonjol, dengan panjang lebih dari seratus dua puluh sentimeter, sejauh ini tidak ada dinosaurus lain yang dapat bersaing dengan mereka. Raksasa vegetarian berkeliaran di sekitar Meksiko hari ini sekitar tujuh puluh dua juta tahun yang lalu dan merupakan dinosaurus tanduk pertama yang ditemukan di negara itu. Tanduk besar memberi para ilmuwan teka-teki. Sampson dan koleganya berasumsi bahwa ekses itu digunakan untuk menarik pasangan seksual dan untuk melawan saingan.

Menurut para ilmuwan, temuan itu mungkin penting untuk memahami ekosistem benua purba. Pada akhir Cretaceous, 97 hingga 65 juta tahun lalu, sebagian besar Amerika Utara dilanda banjir karena permukaan laut global yang tinggi. Lautan hangat dan dangkal membentang dari Teluk Meksiko ke Samudra Arktik, memisahkan benua menjadi Amerika Barat dan Timur. Meksiko menandai titik paling selatan dari barat, daratan Laramidia, yang mencapai sejauh Alaska. Fosil hornsaur, termasuk Triceratops yang terkenal, memberi para peneliti contoh-contoh ideal evolusi vertebrata. Selain itu, Coahuilaceratops magnacuerna adalah milik kadal raksasa paling selatan yang hidup, Laramidias.

Di sekitar lokasi penggalian, para peneliti menemukan lebih banyak tulang. "Wilayah di ujung paling selatan Laramidia ini mungkin dilanda badai dahsyat, " kata Sampson, "Jika demikian, bencana semacam itu bisa menghancurkan sebagian besar pantai dan memicu kematian dinosaurus massal." Para ilmuwan berharap lebih banyak temuan di wilayah ini, yang akan memberi mereka informasi tentang perubahan komunitas dinosaurus di akhir Zaman Kapur.

Mark Loewen & Scott Sampson (Museum Sejarah Alam Utah) dkk.: Perspektif Baru tentang Dinosaurus Bertanduk, Indiana University Press (ed.) Ddp / science.de? Iklan Gwydion Brennan

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor