Elang botak adalah spesialis adaptasi.
Elang botak adalah oportunis dalam hal makanan: selama ribuan tahun, ia telah mengubah spektrum hewan mangsanya, dan para peneliti Amerika telah menemukan analisis isotop tulang elang hingga 20.000 tahun. Menurut dia, elang di Kepulauan Channel California telah memberi makan terutama burung laut selama ribuan tahun? dari abad ke-19 di samping bangkai domba, yang diperkenalkan saat ini. Karena sejumlah kecil burung laut dan domba yang hilang saat ini, elang botak yang baru diperkenalkan dapat mengalahkan dan memusnahkan rubah abu-abu pulau yang terancam punah atau burung laut langka sebagai mangsa. Konflik ekologis semacam itu perlu lebih diperhitungkan dalam tindakan pemukiman kembali. Selama lebih dari 200 tahun, elang botak telah menjadi hewan heraldik di AS. Burung-burung pemangsa masih dikenal sebagai hama selama berabad-abad, dianiaya di seluruh Amerika, dan akan dimusnahkan pada pertengahan abad ke-20. Namun, sementara itu, stok telah pulih kembali? antara lain karena di beberapa daerah di Amerika Serikat elang sengaja diperkenalkan kembali. Di Kepulauan Channel California, beberapa elang yang ditinggalkan telah beredar selama beberapa tahun sekarang. Untuk mempertahankan stok yang stabil, rilis lebih lanjut diperlukan. Karena itu, Seth Newsome dan rekan-rekannya menunjukkan bahwa ini dapat menghadirkan risiko bagi spesies yang terancam punah dan bahkan mungkin untuk elang itu sendiri.

Dalam pekerjaan mereka, para peneliti menganalisis tulang dan bulu elang usia yang lebih muda serta sisa-sisa yang jauh lebih tua? terkadang hingga 20.000 tahun. Dari konsentrasi berbagai atom berat? disebut isotop? dari unsur karbon dan nitrogen mereka bisa menentukan makanan utama elang. Pada spesies laut seperti ikan atau burung laut, konsentrasi nitrogen dan isotop karbon tertentu secara signifikan lebih tinggi daripada hewan darat. Dengan pengukuran yang lebih akurat, para ilmuwan bahkan dapat membedakan antara makhluk laut individual dan penghuni darat.

Analisis isotop menunjukkan bahwa elang selama ribuan tahun sebagian besar memakan burung laut, sampai sekitar 1850 domba diperkenalkan. Sekarang populasi burung laut kecil dan tidak ada lagi domba yang tinggal di pulau-pulau itu, besar kemungkinan elang akan dapat mengembangkan sumber makanan baru karena kemampuan adaptasi elang. Misalnya, anjing laut atau spesies yang hidup di Kepulauan Channel, seperti Pulau Kelabu Rubah yang terancam punah atau burung laut langka, bisa menjadi mangsa mereka. "Semua sumber makanan ini bermasalah, " kata Newsome. "Daging anjing laut terkontaminasi dengan polutan dan populasi rubah dan burung laut berada pada tingkat kritis." Untuk proyek pemukiman kembali, oleh karena itu, penanggung jawab harus mempertimbangkan ancaman elang dari makanan yang terkontaminasi dan efek elang pada mangsa yang terancam punah, para ilmuwan menekankan.

Seth Newsome (Universitas Wyoming, Laramie) dkk.: PNAS (pra-rilis online, doi: 10.1073 / pnas.0913011107). ddp / science.de - iklan Thomas Neuenschwander

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor