Di tepi utara Cekungan Aitken yang besar, sebagian besar anomali magnetik ada di Bulan (kiri). Mungkin ada sisa-sisa asteroid di tanah. © Sains / AAAS
Membaca Bulan tidak memiliki medan magnet dan hampir tidak ada batu magnet. Karena itu, selama bertahun-tahun, para ilmuwan planet telah bertanya-tanya mengapa ada beberapa tempat dengan medan magnet lokal yang kuat di permukaan bulan? disebut anomali magnetik. Sekarang para peneliti di sekitar Mark Wieczorek telah menghitung bahwa titik-titik magnet aneh mungkin telah diciptakan oleh dampak yang sangat besar. Fragmen meteorit dapat menghasilkan anomali, para peneliti menemukan dengan perhitungan simulasi. Anomali magnetik ditemukan selama misi Apollo pada 1960-an. Anomali serupa terjadi di Bumi ketika batu yang kaya besi dimagnetisasi oleh medan magnet Bumi. Batuan bulan, bagaimanapun, hampir tidak mengandung mineral yang dapat dimagnetisasi, itulah sebabnya asal usul anomali bulan tetap misterius. Wieczorek dan rekan-rekannya sekarang memperhatikan bahwa anomali magnetik terkonsentrasi di tepi kawah tumbukan terbesar di tata surya, Aitken Basin sepanjang 2.500 kilometer. Karena itu mereka curiga bahwa dengan dampak percikan yang kaya zat besi bisa masuk ke kulit bulan.

Para peneliti menguji hipotesis ini dengan bantuan simulasi komputer. Dalam modelnya, asteroid sepanjang 200 kilometer bertabrakan dengan bulan. Asteroid mendekat dari selatan dan menyerang pada sudut miring di permukaan. Anomali yang diamati paling baik dijelaskan oleh asteroid dengan struktur yang berbeda? yang memiliki kerak berbatu dan inti besi. Beberapa puing meteorit terjebak dalam simulasi di tepi utara kawah di tanah bulan? di situlah sebagian besar anomali magnetik berada.

Anomali lain di sisi bumi dari bulan mungkin disebabkan oleh puing-puing yang berhamburan ke samping setelah tabrakan. Menurut perhitungan para peneliti, bahan meteorit yang khas dapat dengan mudah menghasilkan anomali yang diamati. Prasyarat penting: Bulan harus memiliki medan magnetnya sendiri pada saat benturan.

Wieczorek dan rekan-rekannya berspekulasi bahwa benda-benda langit lainnya mungkin termagnetisasi di beberapa tempat akibat tumbukan. Ada juga anomali yang membingungkan di Mars. Medan magnet planet Merkurius saat ini di bawah mikroskop Messenger. Mungkin anomali serupa muncul di sana seperti di bulan. pameran

Mark Wieczorek (Université Paris Diderot) dkk.: Sains, Vol. 355, hlm. 1212 science.de - Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor