Jika koral bersentuhan dengan kelp chlorodemis, itu sangat rusak: titik putih di bawah selangkangan adalah area kontak dengan rumput laut beracun. Foto: Teknologi Georgia
Beberapa spesies rumput laut di Pasifik dan Karibia menghasilkan bahan kimia beracun yang dapat merusak atau membunuh karang tetangga. Beberapa spesies rumput laut menyerang karang hanya dalam dua hari, sementara yang lain mengembangkan efek merusaknya dalam waktu 20 hari. Bahwa situasi terumbu karang sekarang menjadi kritis adalah karena penangkapan ikan yang berlebihan di lautan: Karena jumlah ikan yang memakan rumput laut terus menurun, tang beracun itu mengancam terumbu karang di seluruh dunia. Sebagai bagian dari reintroduksi terumbu karang yang rusak, tim peneliti yang dipimpin oleh Mark E. Hay dari Institut Teknologi Georgia, Atlanta, dua spesies karang di terumbu di sekitar Kepulauan Fiji di Pasifik dan Panama di Karibia. Di sekitar kehidupan laut yang sensitif, mereka menetap di berbagai jenis rumput laut? di Karibia tujuh, di Pasifik delapan spesies berbeda. Setelah dua, sepuluh dan dua puluh hari, para peneliti kemudian mengamati pengaruh rumput laut terhadap kesehatan karang.

"Di Karibia, lima dari tujuh jenis rumput laut yang dipelajari membunuh karang, " kata Hay. Kontak langsung dengan beberapa spesies rumput laut menyebabkan pudar dan sekaratnya karang dalam waktu dua hari. Namun pada spesies lain, efek kerusakan tidak terjadi sampai 20 hari kemudian. Namun, rangsangan mekanis atau naungan tanaman rumput laut tetangga tidak berpengaruh, karena tiruan rumput laut plastik tidak merusak atau membunuh karang.

Untuk menguji apakah zat kimia bertanggung jawab atas kematian karang, para peneliti menerapkan ekstrak tanaman rumput laut ke perban, yang kemudian mereka bungkus di sekitar karang. Studi ini dengan jelas menunjukkan bahwa kedua permukaan rumput laut dan seluruh ekstrak tanaman mematikan karang. "Mengapa rumput laut mengandung zat kimia ini, kita tidak tahu, " jelas Hay. "Ini dapat melindungi dirinya dari infeksi atau mengamankan tempatnya dari jenis rumput laut lainnya."

Hay dan timnya telah menunjukkan dalam penelitian sebelumnya bahwa rumput laut tumbuh lebih kuat di terumbu karang ketika spesies ikan tertentu dijauhkan dari terumbu. Para peneliti juga mengamati bahwa beberapa ikan lebih menyukai jenis rumput laut tertentu. "Jika ikan herbivora ini menjauh, merupakan lingkaran setan yang cenderung sulit untuk diputus, " Hay menjelaskan: "Semakin banyak ikan yang ditangkap, semakin banyak rumput laut mengendap dan semakin banyak rumput laut mengendap, semakin besar kerusakannya. untuk karang. Bagaimanapun, semakin sedikit karang yang hidup di terumbu, semakin sedikit karang yang ada. Namun, pengetahuan tentang hubungan ini dapat membantu menargetkan spesies ikan yang dapat makan rumput laut dan dengan demikian mengekang pertumbuhannya. pameran

Mark E. Hay (Institut Teknologi Georgia, Atlanta) et al.: PNAS, doi: 10.1073 / pnas.0912095107 ddp / science.de? Christine Amrhein

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor