Pesaing dari dinosaurus awal sangat beragam. Gambar: Steve Brusatti
Membaca keras-keras Sekitar 230 juta tahun yang lalu, prosesi kemenangan dinosaurus dimulai di Bumi. Sebelumnya, ahli paleontologi percaya bahwa chilblain menekan reptil lain karena mereka lebih unggul daripada mereka dalam hal motilitas dan kemungkinan berdarah panas. Tapi Steve Brusatte dan rekannya membantah teori ini sekarang di jurnal Science: Kelompok kadal lain, yang hanya tersisa buaya hari ini, jauh lebih sukses di era geologi Trias daripada dinosaurus. Yang disebut Crurotarsi ("buku-buku jari") menempati ceruk ekologis yang sama dengan dinosaurus dalam 30 juta tahun terakhir Trias (250 hingga 200 juta tahun lalu). Brusatte dan rekan-rekannya meneliti berapa banyak tubuh yang berbeda yang menyusun dinosaurus dan crurotarsi yang dikembangkan selama waktu ini dan seberapa cepat kedua kelompok menghasilkan spesies baru.

Mereka menemukan bahwa Crurotarsi jauh lebih beragam daripada dinosaurus yang hidup pada waktu yang sama. Di antara kerabat buaya adalah predator berkaki empat, predator berkaki dua ramping, omnivora cepat dengan dua kaki, pemakan ikan dan herbivora dengan berbagai ukuran. Sebagian besar memiliki sedikit kesamaan dengan buaya yang merayap. Banyak spesies telah dikira sebagai dinosaurus awal, bahkan di masa lalu.

Variasi bentuk tubuh, yang dua kali lebih besar dari dinosaurus, menunjukkan bahwa Crurotarsi juga mengembangkan banyak diet dan gaya hidup yang berbeda. Selain itu, ada lebih banyak individu dan lebih banyak spesies daripada dinosaurus. Juga dalam pengembangan spesies baru, Crurotarsi tidak lebih lambat dari dinosaurus. "Sudah lama dipikirkan bahwa sesuatu yang istimewa tentang dinosaurus adalah apa yang membuat mereka sukses. Tapi itu tidak benar, "kata Brusatte. "Jika ada yang berdiri di Trias dan bertanya kelompok mana yang memerintah dunia selama 130 juta tahun ke depan, dia pasti akan menyadap Crurotarsi."

Bahwa kisah sukses Crurotarsi berakhir sebelum waktunya, dinosaurus berutang kepunahan massal di akhir Trias, yang penyebabnya masih belum jelas. Hampir semua garis Crurotarsi menghilang 200 juta tahun yang lalu. Hanya nenek moyang buaya saat ini yang selamat. Sebaliknya, dinosaurus selamat dari malapetaka yang sebagian besar tanpa cedera dan menempati ceruk kosong di abad-abad berikutnya, Jurassic dan Cretaceous. pameran

Namun pada akhirnya, nasib buruk menyusul mereka. Asteroid, yang menghancurkan dunia 65 juta tahun lalu, mengakhiri pemerintahan dinosaurus dan melahirkan kelompok hewan baru: mamalia. "Banyak orang berpikir bahwa evolusi menghasilkan model yang semakin baik, mirip dengan pengembangan teknis mobil, " kata rekan penulis Michael Benton. Tetapi mamalia tidak selalu lebih baik daripada dinosaurus hanya karena mereka datang kemudian, peneliti mengatakan, "Mungkin sulit untuk menerima bahwa mamalia dan dinosaurus mendapatkan posisi dominan mereka hanya secara kebetulan. Tetapi kedua kelompok itu hanya beruntung. "

Steve Brusatte (Universitas Columbia, Palisades, New York) dkk.: Sains Vol. 321, hlm. 1485 Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor