Dilestarikan dalam ambar Ethiopia adalah spora berumur 95 juta tahun dari jamur purba yang berasal dari pelet kotoran serangga. Foto: PNAS
Untuk pertama kalinya, fosil-fosil dari era Kapur telah ditemukan di damar di Afrika. Usia fosil yang ditemukan di Ethiopia diperkirakan 95 juta tahun oleh tim peneliti internasional. Amber berasal dari bekas hutan tropis, di mana pohon konifer menghasilkan resin, termasuk dalam serangga, arakhnida dan cacing gelang, tetapi juga sisa-sisa tanaman, jamur dan bakteri. Afrika umumnya sangat miskin dalam resin fosil. Rekan penulis studi Heinrich Dörfelt dari Universitas Friedrich Schiller Jena menggambarkan potongan-potongan ambar, yang berukuran antara lima dan 25 sentimeter, sebagai "sangat jernih dan berwarna-warni". Karena ambar berasal dari Cretaceous, mereka menawarkan wawasan tentang ekosistem di mana sekitar 90 juta tahun kemudian, tempat lahir umat manusia akan berbohong. Pada saat itu, tanaman berbunga yang melakukan pawai kemenangan mereka: hari ini mereka adalah kelompok tanaman benih terbesar dengan sekitar 250.000 spesies yang dikenal.

Di antara serangga yang terawetkan dalam damar adalah parasit, predator dan pengurai? termasuk semut tertua dan laba-laba kanopi tertua di Afrika. Secara keseluruhan, para peneliti menemukan perwakilan dari 13 keluarga serangga, termasuk hymenoptera, freded, kutu, Zorapteren, kutu tanaman dan springtails, dan sisa-sisa ngengat dan kumbang. Dalam ambar Ethiopia, Dörfelt menemukan tidak hanya tanaman berbunga dan pakis tetapi juga jamur parasit yang hidup pada tanaman dan bahkan menggunakan serangga sebagai makanan. Salah satunya terbukti kuno dan harus menjadi subjek publikasi yang terpisah.

Heinrich Dörfelt (Universitas Friedrich Schiller Jena) dkk.: PNAS, doi: 10.1073 / pnas.1000948107 science.de? Marius Penz

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor