Bukan hanya karena mantelnya yang berbulu, mammoth (rekonstruksi Museum Sejarah Alam di Münster) mengalami suhu rendah: sel darah merah mengikat oksigen dalam dingin hanya sedikit, sehingga selalu dikirimkan ke sel.
Mammoth berbulu yang awalnya berimigrasi dari Afrika ke utara yang dingin telah dengan mudah mengadaptasi perubahan oksigennya ke tingkat minus yang tinggi.Sebuah modifikasi genetik telah menciptakan bentuk khusus dari protein transport oksigen dalam sel darah merah, yang dengan mudah melepaskan oksigen ke sel bahkan pada suhu rendah. Sebuah tim peneliti internasional telah menemukan ini dalam analisis genetik mammoth berusia 43.000 tahun. Gajah? kerabat dekat mammoth? Hemoglobin dalam sel-sel darah mengikat oksigen dengan sangat kuat di udara dingin, di mana ekstremitasnya kekurangan pasokan oksigen. Hemoglobin mamut yang sekarang ditemukan, bersama dengan adaptasi lainnya, memungkinkan mamalia untuk meminimalkan kehilangan panasnya, para ilmuwan di sekitar Kevin Campbell dari University of Manitoba di Winnipeg melaporkan. Nenek moyang mamut pernah hidup hanya di daerah tropis Afrika. 1, 2 hingga dua juta tahun yang lalu, beberapa hewan bermigrasi ke utara dan menemukan habitat baru mereka di dataran tinggi Eurasia dan Amerika Utara. Dalam perjalanan evolusinya ke mammoth berbulu (Mammuthus primigenius), mereka bersikukuh melawan dingin tidak hanya dengan ciri-ciri yang terlihat seperti mantel termo-pengisolasi yang lusuh atau ekor dan telinga kecil. Seperti yang ditemukan Campbell dan rekan-rekannya, transportasi oksigen dalam darah juga berubah sebagai adaptasi terhadap suhu rendah. Untuk melakukan ini, para peneliti menganalisis DNA dari mammoth wol mammoth berusia 43.000 tahun dan membandingkannya dengan materi genetik gajah masa kini.

Dalam mammoth mereka mengidentifikasi perubahan pada gen yang bertanggung jawab untuk pengkodean produksi hemoglobin. Kompleks protein ini terdiri dari empat blok bangunan yang terdiri dari rantai asam amino. Dibandingkan dengan gen gajah modern, gen mammoth dimutasi, sehingga dalam produksi hemoglobin tiba-tiba asam amino lain terbentuk di blok bangunan. Perubahan kecil memiliki dampak yang kuat: asam amino khusus yang disediakan untuk ikatan oksigen yang lemah dengan protein transport? bahkan pada suhu rendah. Sebaliknya, dalam kasus gajah dan kebanyakan vertebrata, pengikatan antara hemoglobin dan oksigen meningkat pesat di udara dingin: hal ini menyulitkan pengiriman oksigen ke sel, terutama di daerah yang sensitif terhadap dingin. Karena mutasi, mammoth berbulu harus menjaga suhu darah mereka lebih rendah untuk memasok jaringan dengan oksigen? Dalam iklim yang keras dari es tundra merupakan keuntungan yang menentukan.

Sampai kepunahan massal banyak spesies mamalia besar di akhir Zaman Es terakhir, antara 10.000 dan 12.000 tahun yang lalu, mammoth hampir di seluruh dunia. Mammoth terakhir hidup 3700 tahun yang lalu, terisolasi di Pulau Siberia Wrangel Barat.

Kevin Campbell (Universitas Manitoba, Winnipeg) dkk.: Genetika Alam, Vol. 42, No. 5, doi: 10.1038 / ng.574 ddp / science.de? Iklan Thomas Neuenschwander

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor