Membaca Alzheimer atau setelah stroke untuk menghasilkan pengisian ulang sel-sel otak yang rusak langsung di situs di otak - peneliti Munich kini telah selangkah lebih dekat dengan visi ini: mereka berhasil mengubah dukungan dan memasok sel-sel dari otak tikus menjadi neuron fungsional. Yang dibutuhkan hanyalah protein tunggal yang cetak birunya dimasukkan ke dalam genom sel-sel pendukung dengan bantuan virus transport yang tidak berbahaya. Sistem ini bekerja tidak hanya dengan sel-sel otak hewan yang sangat muda, tetapi juga dengan sel-sel orang dewasa. Tim yang dipimpin oleh Magdalena Götz dan Benedikt Berninger dari Helmholtz Center dan Ludwig-Maximilians-Universität di Munich, oleh karena itu menganggap pendekatan ini sangat menjanjikan dalam hal penggunaannya di masa depan dalam pengobatan - bahkan jika masih ada jalan panjang yang harus ditempuh sebelum itu. Selain sel-sel saraf atau neuron, yang bertanggung jawab untuk transfer informasi, hidup di otak juga sejumlah jenis sel lainnya, sebagian besar disebut secara kolektif sebagai sel glial. Perwakilan paling penting dari sel-sel ini adalah apa yang disebut astroglia atau astrosit, dinamai bentuknya yang berbentuk bintang. Sementara para peneliti pernah berpikir bahwa sel-sel ini hanya akan membentuk kerangka pendukung untuk neuron, sekarang menjadi semakin jelas bahwa mereka juga memenuhi fungsi penting lainnya. Sebagai contoh, mereka menyediakan pasokan nutrisi yang cukup untuk sel-sel saraf, mengatur keseimbangan cairan dan pH dan dapat mengaktifkan neuron tetangga. Beberapa dari mereka bahkan tampaknya memiliki semacam peran sel punca, tetapi hanya di area otak tertentu: mereka berubah menjadi neuron bila diperlukan.

Transformasi inilah yang dibawa Magdalena Götz dan koleganya di laboratorium. Untuk melakukan ini, mereka pertama-tama melemparkan cetak biru untuk protein yang disebut Neurogenin-2 ke dalam astrosit yang dikultur. Konsekuensinya: Sel-sel dalam waktu singkat menunjukkan bentuk khas sel saraf, termasuk titik kontak fungsional ke neuron lain, yang juga disebut sinapsis. Selain itu, ternyata para peneliti bahkan dapat mengontrol tipe sel saraf mana yang terbentuk: mereka mengeluarkan bukannya Neurogenin-2 cetak biru untuk Dlx2, protein kontrol lain, mereka menerima sel yang menggunakan fungsi penghambatan alih-alih rangsang.

Di atas segalanya, kemungkinan variasi dan fakta bahwa astrosit khusus dari otak tikus dewasa merespons pemrograman ulang sangat menjanjikan, komentar para peneliti. Transformasi langsung tanpa jalan memutar melalui tahap sel induk dan selain itu di otak akan membuka kemungkinan baru sama sekali untuk pengobatan regeneratif - antara lain, karena transplantasi yang bermasalah dihilangkan. Namun, masih sepenuhnya tidak jelas apakah hasil laboratorium dapat ditransfer ke organisme hidup atau bahkan manusia, para ilmuwan menunjukkan.

Christophe Heinrich (Ludwig-Maximilians-University, Munich) dkk.: PLoS Biology, doi: 10.1371 / journal.pbio.1000373 ddp / science.de - iklan Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor