Perbandingan belalang padang pasir jantan Schistocerca gregaria sebagai penyendiri (kiri) dan sebagai binatang berkerumun dan otak masing-masing. Sebagai penyendiri, belalang sedikit lebih besar dan memiliki mata yang lebih besar. Tetapi spesimen hitam memiliki volume otak hingga sepertiga lebih banyak. Foto: Swidbert Ott / Tom Fayle
Belalang Vorlesen Swarm yang hidup memiliki otak yang lebih besar daripada mereka yang lebih tidak sosial. Peneliti Inggris telah menemukan bahwa serangga mengubah anatomi otak mereka ketika mereka beralih dari soliter ke kawanan: area otak yang tidak lagi diperlukan menyusut sedangkan area lain lebih jelas. Tantangan hidup dalam kelompok yang terpapar serangga di dalam kawanan dapat memberikan beberapa petunjuk mengapa beberapa vertebrata telah mengembangkan otak yang sangat besar. Belalang gurun Schistocerca gregaria sebenarnya penyendiri yang tidak ramah, yang bahkan secara aktif menghindari spesies sesama. Serangga sebagian besar dilokalisasi dan disesuaikan dengan kehidupan yang sulit di padang rumput. Namun, jika makanan mereka langka, perilaku mereka berubah secara dramatis: sejumlah besar dari mereka berkumpul bersama di petak vegetasi yang semakin kecil. Akhirnya, mereka bersatu menjadi kawanan yang terdiri dari miliaran individu dan beberapa kilometer persegi ukurannya. Dalam perjalanan mereka, mereka makan secara radikal seluruh area tanah yang gundul. 20 persen permukaan bumi dipengaruhi oleh wabah.

Untuk bertahan hidup dalam kekacauan gerombolan belalang yang bermigrasi, serangga membutuhkan otak yang lebih besar daripada fase soliter mereka. Swidbert Ott dari Universitas Cambridge dan rekan-rekannya bekerja dengan koloni-koloni belalang migrasi yang penuh sesak. Untuk penelitian mereka, mereka mengubah serangga menjadi penyendiri dengan mengisolasi hewan dari rekan-rekan mereka selama tiga generasi. Otak para penyendiri tidak hanya tiga puluh persen lebih kecil, tetapi wilayah otak tertentu juga memiliki proporsi yang berbeda. Belalang sendirian membutuhkan kapasitas yang lebih besar untuk penglihatan dan penciuman untuk merasakan rangsangan jauh. Di serangga yang berkerumun, di sisi lain, bagian-bagian otak yang bertanggung jawab untuk proses belajar dan pemrosesan jauh lebih jelas.

Tantangan-tantangan untuk bermigrasi melintasi benua di tengah-tengah milyaran belalang lainnya, serta persaingan tanpa henti di antara mereka sendiri, membutuhkan otak yang mampu melakukan tugas-tugas kompleks, tulis para peneliti. Juga, belalang sering harus menilai kelezatan makanan baru yang belum pernah mereka hubungi sebelumnya. "Siapa pun yang menemukan makanan pertama, menang. Dan jika Anda tidak memperhatikan, Anda menjadi makanan bagi belalang lainnya sendiri, "jelas Ott. Karena kemampuan mereka untuk beralih antara fase soliter dan fase kawanan, belalang, menurut para peneliti, merupakan model yang ideal untuk mempelajari hubungan antara kondisi hidup hewan, perilakunya, dan struktur otaknya.

Swidbert Ott (Universitas Cambridge) dkk.: Prosiding Royal Society: Biological Sciences, doi: 10.1098 / rspb.2010.0694 ddp / science.de - tampilan Gwydion Brennan

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor