Dalam menganalisis potongan-potongan jaringan yang dilemparkan ke dalam parafin, para peneliti menemukan bahwa genom sampel dari tahun 1959 adalah 12 persen berbeda dari sampel yang hanya satu tahun lebih tua. Foto: Dirk Teuwen, Alam
Infeksi HIV pertama yang pernah terjadi pada tahun 1900 di Afrika Tengah? dan bukan yang pertama, seperti yang diperkirakan sebelumnya, pada 1930-an. Tesis ini, yang sudah diungkapkan pada musim semi tahun ini, sekarang telah dikonfirmasi oleh tim peneliti AS dengan bantuan analisis genetik dari dua sampel HIV tertua yang diketahui dari tahun 1959 dan 1960. Oleh karena itu, kedua varian virus ini sudah sangat berbeda satu sama lain sehingga mereka harus berpisah dari nenek moyang mereka selama beberapa dekade sebelumnya. Munculnya infeksi HIV pertama bertepatan persis dengan waktu ketika kota-kota besar pertama dikembangkan di Afrika Tengah, tulis Michael Worobey dan rekan-rekannya. Sampel HIV tahun 1959 ditemukan sepuluh tahun yang lalu. Di sisi lain, Worobey dan timnya baru-baru ini menjumpai yang lebih muda, ketika mereka menganalisis berbagai potongan jaringan yang tertanam parafin dari tahun 1958 hingga 1960 dari sebuah rumah sakit di Kinshasa, sekarang ibu kota Republik Demokratik Kongo. Spesimen yang dimaksud adalah biopsi dari kelenjar getah bening wanita dewasa, di mana para peneliti sekarang dapat dengan jelas mengidentifikasi HIV tipe 1, bentuk paling umum dari virus saat ini. Meskipun hanya satu tahun telah berlalu di antara kedua infeksi, genotipe tahun 1959 berbeda dari sampel tahun 1960 sebesar 12 persen, para ilmuwan menemukan? penyimpangan yang hanya bisa dijelaskan oleh perkembangan terpisah dari dua strain.

Akibatnya, jenis HIV asli, dari mana dua subkelompok terbentuk, harus memiliki penampilan pertama pada pergantian abad antara abad ke-19 dan ke-20, para peneliti menyimpulkan. Menurut pengetahuan saat ini, ini adalah modifikasi dari virus SI, yang terutama mempengaruhi Kamerun, yang menyerang simpanse dan mungkin diteruskan ke manusia melalui konsumsi daging monyet yang terinfeksi.

Pertanyaan krusial adalah mengapa transisi ini tidak terjadi lebih awal? Bagaimanapun, konsumsi daging monyet sudah cukup umum sebelumnya, tulis para peneliti. Namun, sebelum 1900, salah satu prasyarat terpenting untuk timbulnya epidemi tidak ada: akumulasi banyak orang di kota yang lebih besar. Sebelum 1910, tidak ada satu pemukiman pun di Afrika Tengah yang memiliki lebih dari 10.000 penduduk, dan hanya ketika kota-kota besar pertama didirikan, penyebaran virus dimulai. Beberapa kasus pertama paling mungkin terjadi di Kinshasa, di mana bahkan saat ini variasi varian HIV-1 terbesar dapat ditemukan. Pada tahun 1960, beberapa ribu orang terinfeksi di Afrika Tengah, dan pada tahun 2007, sekitar 55 juta orang di seluruh dunia membawa virus.

Michael Worobey (Universitas Arizona di Tucson) et al.: Alam, Vol. 455, hlm. 661. ddp / science.de? Iklan Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor