Bagian atas lapisan abu putih menandai awal kepunahan massal. © Shu-zong Shen
Bacalah dengan lantang. Saat itu 252 juta dan 280.000 tahun yang lalu, ketika kematian massal mencapai puncaknya: Selama 200.000 tahun, hewan dan tanaman yang tenggelam di darat dan di laut, kemudian kehidupan berangsur-angsur pulih? meskipun sangat lambat. Kepunahan massal terburuk dalam sejarah Bumi pada pergantian episode Permian dan Trias tiba-tiba dimulai dan kemudian berkembang menjadi neraka yang tampaknya tak ada habisnya, para peneliti di sekitar laporan Shu-zhong Shen melaporkan. Untuk pertama kalinya, tim internasional menyajikan kronologi peristiwa yang tepat di akhir jaman bumi. Karena waktu kepunahan massal belum diketahui, ahli geologi hampir tidak dapat menentukan penyebab bencana lingkungan yang menghancurkan. Oleh karena itu, para peneliti di sekitar Shen sekarang berkencan dengan 29 lapisan abu vulkanik di China selatan sejak masa krisis menggunakan apa yang disebut metode uranium-lead. Untuk menentukan rasio elemen, mereka menggunakan analisis yang sangat tepat. "Data ini penting karena membantu kita memahami apa perubahan biologis dan fisik yang terjadi saat itu, " kata Charles Henderson dari University of Calgary, salah satu penulis.

Sebagai contoh, para peneliti menemukan bahwa kepunahan massal di laut dan di darat adalah sinkron. Hutan tropis yang kaya spesies, yang meliputi wilayah China selatan saat ini selama akhir Permian, menghilang pada saat yang sama dengan banyak kehidupan laut, seperti kerang dan siput. Penyebab kemunduran hutan adalah kebakaran, sisa-sisa hangus yang juga ditemukan oleh para peneliti di beberapa tempat. "Lapisan arang ini memberikan bukti yang menentukan untuk penyebab krisis, " kata ahli geokimia Xiao-lei Liu dari Universitas Bremen.

Temuan tim mendukung tesis bahwa letusan gunung berapi besar di Siberia hari ini melepaskan sejumlah besar karbon dioksida, yang menyebabkan pemanasan global yang drastis. Hutan tropis yang sebelumnya lembab? tidak hanya di Cina, tetapi juga di Australia saat ini dan di Arktik Kanada? mengering dan akhirnya terbakar. Setelah ekosistem runtuh ke darat, erosi menjadi mudah. Sejumlah besar sedimen tersapu ke laut dari benua telanjang, dan senyawa belerang dari letusan gunung berapi menumpuk di air dangkal. Hal ini menyebabkan kurangnya oksigen di laut, yang menurut beberapa perkiraan menjadi korban hingga 90 persen dari semua spesies hewan.

Namun, menurut penelitian lain, letusan gunung berapi di Siberia hanya dimulai setelah klimaks dari kepunahan massal yang sekarang ada. Peneliti menghubungkan perbedaan ini dengan metode pengukuran yang berbeda di laboratorium yang berbeda. Menurut pendapat mereka, pelepasan besar-besaran karbon dioksida vulkanik adalah penjelasan terbaik untuk terjadinya bencana yang mendadak. pameran

Shu-zhong Shen (Institut Geologi dan Paleontologi Nanjing, Tiongkok) dkk.: Sains, Publikasi Awal Online, doi: 10.1126 / science.1213454 © science.de - Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor