Setelah konversi warnanya, kadal disamarkan dengan baik di bukit kapur yang disebut White Sands. Foto. Simone DesRoches, Universitas Idaho
Banyak hewan beradaptasi dengan habitatnya dalam warna untuk menyamarkan diri dari pemangsa. Bodoh hanya ketika tiba-tiba lingkungan berubah. Maka dibutuhkan adaptasi yang cepat: Di bawah tekanan evolusi, spesies yang memiliki hubungan dekat sering kali mengubah penampilannya secara independen satu sama lain. Menggunakan contoh tiga yang sebelumnya gelap, tetapi sekarang spesies kadal cahaya, peneliti Jerman dan AS telah menemukan bahwa mutasi krusial bahkan dapat mempengaruhi gen yang sama? Namun, mekanisme yang pada akhirnya menyebabkan perubahan warna tidak harus sama: pada satu spesies, protein yang bertanggung jawab untuk produksi pigmen bahkan tidak sampai ke tujuannya, sedangkan untuk yang lain disimpan di sana tetapi tidak berfungsi dengan baik, para peneliti melaporkan untuk Erica Bree Rosenblum dari University of Idaho di Moskow. Spesies kadal yang hidup di Gurun Chihuahua di perbatasan Amerika Serikat dan Meksiko secara optik beradaptasi sempurna dengan lingkungan mereka: dengan sisik hitamnya, mereka sulit dikenali di tanah lempung coklat untuk predator. Tetapi sekitar 6000 tahun yang lalu, di tengah padang pasir, bukit pasir putih berkilau terbentuk dari plester. Sebuah bencana bagi kadal lokal, karena pakaian kamuflase yang optimal sampai sekarang bertindak pada burung pemangsa dan pemangsa lainnya sekarang seperti sinyal alarm. Tetapi kadal bereaksi dalam waktu yang relatif singkat dan mengubah warna mereka menjadi nada yang lebih ringan. Meskipun beberapa spesies memucat secara independen satu sama lain, mutasi pada gen yang sama bertanggung jawab untuk semua perubahan: Yang disebut Melanocortin Receptor 1 (Mc1r) mengendalikan produksi melanin pigmen warna dan dengan demikian warna kulit? semakin banyak melanin, semakin gelap kulit. Mutasi hanya mempengaruhi satu dari 317 asam amino yang membentuk McR1 dalam tiga spesies kadal yang diteliti, tetapi berbeda untuk setiap spesies.

Hasilnya, skala cahaya, adalah sama, tetapi Rosenblum dan koleganya menemukan bahwa mekanisme perubahan warna pada dasarnya berbeda: Pada spesies kadal, Mc1r tidak dapat disimpan dalam membran sel yang disebut melanosit. Meskipun ini berhasil pada dua spesies lainnya, reseptornya sangat diubah sehingga sinyal yang diperlukan untuk produksi melanin tidak dapat diteruskan. Perbedaan halus dalam mutasi juga terlihat dalam reproduksi: Kadal di mana Mc1r tidak dapat disimpan dalam membran sel mewarisi sifat dominan ini? Itu ditularkan bahkan jika pasangan seksual tidak memilikinya. Pada spesies kadal lainnya, sifat itu hanya diwariskan jika kedua pasangan seks memilikinya.

Erica Bree Rosenblum (Universitas Texas, Dallas) dkk.: PNAS Early Edition, pra-rilis online, doi: 10.1073 / pnas.0911042107 ddp / science.de? Poros Masha

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor