membacakan

Selama lima minggu yang mengasyikkan, dunia ilmiah menggelengkan kepalanya pada musim semi 1989 - dipicu oleh Martin Fleischmann dan Stanley Pons, dua ahli elektrokimia Universitas Utah: pada konferensi pers pada tanggal 23 Maret, mereka berbagi gagasan untuk menggabungkan inti atom dalam gelas sederhana. Suhu kamar diamati. "Penemuan sensasional" ini diikuti oleh hype media di seluruh dunia tidak seperti apa pun yang pernah dialami sains. Penemuan ini menjanjikan solusi dari semua masalah energi, bahkan dengan cara paling sederhana. Fleischmann dan Pons secara elektrolitik menguraikan "air berat" yang mengandung deuterium daripada hidrogen dalam gelas kimia. Inti deuterium bermigrasi ke katoda, batang paladium logam langka. Menurut para peneliti, inti deuterium akan mengemas dengan kuat pada struktur seperti kisi sehingga mereka dapat bergabung. Di seluruh dunia, hingga seribu kelompok penelitian secara singkat mengikuti gagasan sederhana ini. Kegembiraan memuncak ketika American Chemical Society mengadakan pertemuan di Dallas pada 14 April: alih-alih dari 1.000 ahli kimia yang diharapkan, 7.000 peserta tampaknya mendengar Fleischmann. Dua minggu kemudian, pada pertemuan American Physical Society di Baltimore, muncul kasus mendalam: Fisikawan dari Institut Teknologi California telah dengan cermat menelusuri kembali eksperimen Pons dan Fleischmann - dengan hasil negatif. Sebaliknya, mereka menemukan kesalahan: pekerjaan yang ceroboh, informasi yang tidak akurat, penggunaan materi yang buruk, kesimpulan prematur - semua dosa mematikan yang ilmiah. Benarkah itu? Tidak cukup. Masih beberapa ratus peneliti bekerja "di bawah tanah" pada apa yang disebut sebagai reaksi nuklir yang didukung secara kimia, seperti yang disebut bidang penelitian saat ini. Sejak 1989, mereka telah menerbitkan sekitar seribu makalah tentang masalah ini, tetapi hanya beberapa di antaranya di jurnal bergengsi. Namun, pada bulan Maret tahun ini, salah satu eksperimen ini berhasil diterbitkan dalam jurnal Science yang diakui. Para peneliti dari Oak Ridge National Laboratory (ORNL) telah menyinari larutan aseton yang mengandung deuterium dengan gelombang suara. Gelembung aseton terbentuk dan runtuh lagi. Para peneliti menemukan bukti fusi nuklir ketika mereka runtuh: neutron dan tritium terbentuk. Wartawan buru-buru mengklasifikasikan fusi kandung kemih ini sebagai "fusi dingin" - sangat tidak menyenangkan Rusi Taleyarkhan, kepala kelompok penelitian: "Ini fusi panas, " katanya. "Gelembung yang meledak menghasilkan kepadatan yang sangat besar dan pemanasan yang kuat." Tekanan dan suhu mencapai nilai 100 juta hektareal dan beberapa puluh juta derajat Celcius, seperti dalam eksperimen fusi konvensional. Sesuatu yang lain membedakan fusi kandung kemih dari percobaan Fleischmann-Ponsschen. Kedua peneliti memiliki "Sains oleh Konferensi Pers", tetapi tim ORNL secara ketat berpegang pada standar tinggi komunikasi ilmiah: "Makalah kami ditinjau selama satu tahun sebelum publikasi sesuai dengan aturan ketat yang umum dalam jurnal yang diakui, " Taleyarkhan menjelaskan. Tetapi satu hal yang sama adalah fusi dingin dan fusi kandung kemih. Percobaan sederhana - fusi di bangku laboratorium. Richard Lahey, ahli teori dari kelompok ORNL, juga optimis: "Jika kita dapat meningkatkan hasil neutron, " katanya, "penggabungan gelembung dapat merevolusi produksi energi global."

Heinz Horeis

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor