Membaca Orang dengan gen HLA B57 kebal terhadap infeksi HIV. Sekarang, tim peneliti AS telah menemukan mekanisme apa yang mereka miliki dari perlindungan alami ini: Melalui gen, tubuh menghasilkan sel-sel kekebalan yang secara signifikan lebih kuat daripada orang-orang tanpa gen khusus. Sel-sel T-pembunuh ini, sekelompok sel darah putih, mendeteksi virus dan bakteri dan memastikan eliminasi mereka. Pencegat yang sangat efisien memiliki kemampuan untuk melekat pada berbagai protein asing yang lebih luas. Selain itu, mereka bahkan mengenali mutasi virus. Hasil penelitian dapat mengarah pada vaksin yang memunculkan pertahanan terhadap virus berbahaya seperti HIV dan hepatitis C bahkan pada orang tanpa gen HLA B57. Tanpa pengobatan, kebanyakan orang yang terinfeksi HIV akan menderita penyakit defisiensi AIDS. Tetapi ada pengecualian: pada satu dari dua ratus pasien, jumlah virus dalam darah tetap sangat rendah sehingga penyakit itu tidak meletus jauh di kemudian hari atau bahkan tidak sama sekali. Seperti yang ditemukan para ilmuwan pada akhir 1990-an, persentase tinggi individu yang dilindungi memiliki gen HLA B57. Para ilmuwan kini telah menemukan bahwa manusia dengan gen ini memiliki jumlah sel T-killer yang jauh lebih besar, yang memiliki kemampuan lebih baik untuk berikatan dengan sel yang terinfeksi HIV.

Sel T-killer mengenali sel-sel tubuh yang terinfeksi virus atau bakteri: mereka memiliki reseptor yang berikatan dengan protein asing di permukaan sel. Sel-sel pertahanan membunuh patogen dan kemudian patroli tanpa lelah melalui tubuh untuk mencari sel-sel yang terinfeksi lainnya. Sebagai tindakan balasan tambahan, sel-sel T-killer mengkloning diri mereka sendiri dan dengan demikian meningkatkan sistem kekebalan tubuh.

Tetapi sebelum sel-sel T-killer dapat memainkan peran aktif dalam pertahanan tubuh, mereka harus selamat dari proses seleksi: jika mereka mengenali protein tubuh sendiri, yang disebut protein diri, apakah mereka dihilangkan? jika tidak mereka akan menyerang jaringan yang sehat nantinya. Pada manusia dengan gen HLA B57, sel T menunjukkan lebih sedikit protein diri dan, karenanya, lebih banyak sel pembunuh lolos melalui proses seleksi, mengenali variasi protein yang lebih luas. Selain itu, sel-sel T ini mampu mengelak dari mekanisme pertahanan penting dari virus HI: Mereka juga tidak luput dari mutasi virus yang tidak lagi mengenali sel-sel pembunuh biasa.

Tetapi medalnya juga memiliki kelemahan: Orang dengan gen HLA B57 lebih rentan terhadap penyakit autoimun, karena sel T mereka juga berikatan kuat dengan protein tubuh sendiri dan dengan demikian memicu reaksi terhadap organisme mereka sendiri. Namun demikian, hasilnya merupakan keberhasilan penting dalam memerangi AIDS, tulis para ilmuwan. Untuk Chakraborty, ada prospek yang menjanjikan untuk vaksin potensial: Setiap orang memiliki sel T-killer reaktif silang, mereka sangat jarang. Namun, dengan vaksin yang tepat, mereka dapat diaktifkan untuk menempatkan keterampilan mereka untuk mengendalikan HIV dan virus lainnya. pameran

Arup Chakraborty (Institut Teknologi Massachusetts) dkk.: Alam, doi 10.1038 / nature08997 ddp / science.de? Gwydion Brennan

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor