Beginilah tampilan permukaan Pluto. Gambar: ESO / L. Calçada
Gas metana mengarah ke situasi cuaca inversi di Pluto: Sementara permukaan planet kerdil membeku minus 220 derajat Celsius, suhu naik dengan tinggi. Di lapisan atmosfer yang lebih rendah, suhu 40 derajat lebih tinggi daripada di tanah, astronom Prancis dan Jerman sekitar Hans-Ulrich Käufl dari European Southern Observatory (ESO) di Garching telah menemukan. Yang bertanggung jawab adalah sejumlah kecil metana, yang menyerap sinar matahari dan menghangatkan atmosfer. Para peneliti menduga bahwa metana hadir di area yang lebih besar dalam bentuk batu-batu besar di Pluto, lapor ESO. Para peneliti mengamati Pluto dengan ESO's Very Large Telescope di Chili. Salah satu dari empat teleskop delapan meter mengarahkan cahaya ke alat pengukur inframerah khusus. "Ini memungkinkan kita untuk mengukur penyerapan metana dari sinar matahari, yang tercermin dari permukaan Pluto ke atmosfer, " kata Hans-Ulrich Käufl kepada kantor berita ddp. Dari penyerapan cahaya ini, para peneliti dapat menentukan jumlah metana dan profil suhu di atmosfer. Per kilometer ketinggian, suhu meningkat tiga hingga 15 derajat Celcius. Lapisan atmosfer yang lebih rendah 40 derajat lebih hangat dari permukaan. Ini berlanjut ke lapisan atmosfer atas dengan suhu minus 170 derajat Celcius, yang sudah menunjukkan pengukuran sebelumnya.

Tekanan atmosfer dari atmosfer Pluto hanya sekitar seratus ribu tekanan di permukaan bumi. Nitrogen adalah bahan utama. Akun metana hanya setengah persen dari atmosfer gas. Proporsi kecil ini menghangatkan suasana di bawah sinar matahari, lapor Käufl. Agaknya, metana terletak dalam bentuk potongan pada Plutooberfläche dan melewati sublimasi langsung ke fase gas. Ini memberi permukaan pendinginan tambahan? sebanding dengan efek pendinginan berkeringat pada atlet. Pengetahuan yang lebih rinci tentang sifat atmosfer dan permukaan, para peneliti berharap pesawat ruang angkasa New Horizons, yang akan mencapai planet kerdil Pluto pada 2015.

Siaran pers ESO di Garching. ddp / science.de? Martin Schäfer

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor