Cacing Osedax pada tulang (Nick Higgs)
Cacing Osedax adalah keingintahuan evolusi: Hewan tanpa mata, mulut atau usus memakan tulang-tulang paus Walka, yang telah tenggelam ke laut dalam. Berapa lama cacing aneh ini sudah ada di lautan telah membingungkan. Untuk pertama kalinya, para ahli biologi telah menemukan jejak cacing Osedax di tulang fosil Kapur. Mereka tidak hanya membuktikan bahwa cacing ini ada 100 juta tahun yang lalu, mereka juga menunjukkan bahwa mereka sama sekali tidak berlangganan mamalia laut. Sebaliknya, mereka menyesuaikan pola makan mereka dengan bangkai yang ada.

Meskipun cacing Osedax terjadi di hampir semua lautan, mereka hanya ditemukan pada tahun 2004 - mungkin tidak mengherankan, karena cacing-cacing tersebut hidup di lingkungan yang agak istimewa: habitat mereka busuk, yang telah tenggelam ke dasar laut. Cacing yang sangat terspesialisasi hidup di dalam dan di tulang mamalia laut yang mati ini. Kepalanya berakhir dengan embel-embel insang menonjol, namun ujung belakangnya yang seperti akar, sangat berlabuh di tulang. Bakteri simbiotik membantu mereka melarutkan dan mencerna komponen organik dari bahan tulang.

Tetapi karena ketika ada perwakilan khusus dari polychaete (Polychaeta) ini, tetap tidak jelas, seperti yang dilaporkan oleh Silvia Danise dan Nicholas Higgs dari Universitas Plymouth. Meskipun catatan fosil paling awal untuk cacing Osedax berasal dari tulang paus prasejarah berusia 30 juta tahun yang ditemukan di lepas pantai Negara Bagian Washington. Tetapi analisis genetik menunjukkan bahwa Osedax mungkin telah berevolusi jauh lebih awal - ketika tepatnya, masih bisa diperdebatkan. Satu studi mencapai usia sekitar 45 juta tahun, sementara yang lain, bahkan 125 juta tahun, seperti yang dilaporkan para peneliti. Tetapi selama bukti fosil tidak ada, tidak mungkin untuk memutuskan siapa yang benar.

Jejak cacing di tulang dinosaurus

Itu sudah berubah sekarang. Karena Danise dan Higgs sekarang telah menemukan tiga fosil di mana jejak cacing Osedax dapat ditemukan. Yang pertama adalah humerus berusia 100 juta tahun dari Plesiosaurus, reptil laut sepanjang 15 meter. Dua fosil lainnya terdiri dari tulang rusuk dan tangki perut penyu purba yang hidup sekitar 60 juta tahun yang lalu. Dalam ketiga fosil tersebut, para peneliti menemukan tanda-tanda khas infestasi Osedax: Radiografi tomografi terkomputerisasi menunjukkan lubang melingkar dan jelas di bagian luar tulang yang meluas ke rongga tidak teratur di bagian dalam. "Meskipun lubang Osedax modern menunjukkan berbagai bentuk tabung, fitur-fitur ini khas dari aktivitas mereka, " jelas Danise dan Higgs.

"Ini adalah bukti fosil pertama bahwa cacing Osedax pemakan tulang berasal sejak era Mesozoikum, " kata Danise. "Mereka muncul begitu lama sebelum perkembangan paus dan bahkan selamat dari kepunahan massal pada akhir Cretaceous." Nenek moyang yang sama dari semua cacing Osedax hari ini pasti berasal sejak Cretaceous Tengah, leluhur semua cacing tubular (Siboglinidae), keluarga, milik Osedax bahkan mungkin jauh lebih tua, seperti yang dijelaskan para peneliti. Fosil penyu, pada gilirannya, menjelaskan bagaimana cacing pemakan tulang selamat dari kepunahan dinosaurus laut sekitar 65 juta tahun yang lalu hingga perkembangan paus pertama sekitar 45 juta tahun yang lalu: mereka tampaknya menggunakan bangkai penyu purba sebagai makanan penghubung. pameran

sumber:

  • Silvia Danise dan Nicholas Higgs (Plamouth University), Biology Letters, doi: 10.1098 / rsbl.2015.0072
© science.de - Nadja Podbregar
Direkomendasikan Pilihan Editor