© Mark Norman
Bacalah dengan keras Pelaut yang digunakan untuk menceritakan kisah-kisah horor gurita raksasa, yang mampu merangkul seluruh kapal dengan tentakel mereka. Hari ini kita tahu: Di kedalaman lautan sebenarnya adalah ikan sotong, yang bisa mencapai panjang sekitar 15 meter - cumi-cumi raksasa. Namun, pertanyaan terbuka adalah berapa banyak spesies dan populasi yang berbeda terdiri dari cumi besar. Sebuah tim peneliti internasional kini mencapai hasil yang mengejutkan: terlepas dari penyebarannya di seluruh dunia, hanya satu spesies yang masih memiliki variasi intraspesifik yang sangat kecil dalam materi genetik. Baru-baru ini, cumi-cumi raksasa sekali lagi menjadi berita utama: para peneliti telah berhasil merekam spesimen di habitat gelap pada kedalaman sekitar 600 meter dari submersible. Seekor binatang panjang enam kaki telah membungkus sepuluh tentakelnya di sekitar umpan dan melihat dengan mata besar ke kamera - sorotan studi tentang makhluk laut misterius ini. Itu dimulai pada tahun 1854: seorang naturalis Denmark telah memeriksa paruh cumi-cumi raksasa yang terdampar. Dia memberi hewan itu, keberadaan yang sebelumnya dianggap sebagai pelaut, nama spesies ilmiah Architeuthis dux. Sejak itu, keberadaan cumi-cumi raksasa telah didokumentasikan di banyak wilayah laut yang berbeda di dunia.

Sekarang para peneliti di sekitar Inger Winkelmann dari University of Copenhagen telah menangani rahasia raksasa laut dalam dengan alat-alat genetika modern. Mereka ingin mengetahui bagaimana perbedaan cumi-cumi raksasa di berbagai wilayah di bumi. Mereka mengumpulkan sampel dari total 46 spesimen dari seluruh dunia. Itu adalah jaringan yang diawetkan dari hewan aluvial, atau yang telah mendarat di jaring nelayan laut dalam. Para peneliti memperoleh dari sampel-sampel ini yang disebut DNA mitokondria, jadi materi genetik yang tidak berasal dari inti sel, tetapi dari mitokondria - pembangkit listrik sel. Atas dasar genom ini, hubungan kekerabatan antar individu dapat ditunjukkan dengan sangat baik.

Temuan baru - teka-teki baru

Perbandingan menunjukkan bahwa bahkan spesimen yang hidup sejauh mungkin, misalnya di lepas pantai Florida dan di perairan Jepang, memiliki genom mitokondria yang sangat mirip. Ini membantah anggapan bahwa cumi-cumi raksasa di berbagai belahan dunia adalah spesies yang berbeda, kata para peneliti. Rupanya, hanya ada satu cumi-cumi raksasa, Art Architeuthis dux. Tetapi menurut Winkelmann dan rekan-rekannya, hasil mereka sekarang menimbulkan pertanyaan baru, karena kesamaan besar genom sangat mencengangkan. Variasi intraspesifik biasanya jauh lebih besar pada hewan laut lainnya termasuk spesies cumi-cumi lainnya. Meskipun memiliki wilayah distribusi global, cumi-cumi raksasa tidak memiliki struktur populasi yang berkembang. pameran

Mengapa demikian, para peneliti hanya bisa berspekulasi sejauh ini. Tetapi mereka curiga bahwa saham global terus-menerus bertukar secara genetik, meskipun jaraknya sangat jauh. Mungkin bukan hewan dewasa yang bergerak, melainkan larva kecil mereka. Mereka dapat menyebar melalui arus lautan yang luas di seluruh bumi dan kemudian menjajah berbagai habitat. Kesamaan genetik yang sangat besar di dalam spesies juga bisa disebabkan oleh fakta bahwa telah terjadi ledakan populasi baru-baru ini di cumi-cumi raksasa. Apa yang menjadi pemicu kenaikan itu, patut dipertanyakan. Intinya tetap Architeuthis dux sehingga terus menjadi kehidupan laut yang sangat misterius, menekankan para ilmuwan.

Inger Winkelmann (Universitas Kopenhagen) dkk.: Proc R Soc B, doi: 10.1098 / rspb.2013.0273 © science.de - Martin Vieweg

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor