Hamparan berwarna menunjukkan radiasi termal yang dipancarkan dari kawah gunung berapi, sebagaimana dicatat oleh spektrometer VIRTIS pada wahana antariksa Venus Express. Merah dan kuning berarti radiasi panas tinggi. Gambar: NASA, JPL, ESA
Baca dengan lantang Gunung-gunung berapi di Venus baru-baru ini beristirahat berdasarkan pemahaman geologis tentang waktu. Sebuah tim peneliti internasional menemukan ini dengan menganalisis gambar termal yang diambil dari pesawat ruang angkasa Venus Express. Dengan demikian, batuan lava dari tiga titik leleh di Venus menunjukkan keluaran panas yang sangat tinggi. Endapan dari titik-titik panas ini mungkin berasal kurang dari 250.000 tahun yang lalu: suhu tinggi yang berlaku di Venus, batu yang menghasilkan lebih cepat dan membentuk mineral yang memiliki radiasi panas rendah. Studi ini juga menunjukkan bahwa Venus adalah dan merupakan planet yang aktif secara geologis. Bumi dan Venus memiliki ukuran dan produksi panas yang sebanding pada intinya. Namun demikian, proses tektonik pada permukaannya sangat berbeda: di Bumi ada proses tektonik lempeng yang nyata, sedangkan di Venus lapisan batuan dekat permukaan agak kaku. Namun demikian, kawah gunung berapi individu dan hotspot dapat ditemukan di Venus sebagai tanda-tanda aktivitas geologis yang kuat sementara. Hotspot adalah area di mana magma naik mendekati permukaan dan terkadang menembus kerak bumi, menciptakan gunung berapi.

Para ilmuwan yang bekerja dengan Suzanne Smrekar dari Jet Propulsion Laboratory di Pasadena melihat lebih dekat pada tiga pusat aktivitas vulkanik tersebut. Untuk melakukan ini, mereka menggunakan gambar termal yang diambil oleh spektrometer VIRTIS pada pesawat ruang angkasa Venus Express dari badan antariksa Eropa European Space Agency. VIRTIS, singkatan singkatan dari Infrared dan Thermal Imaging Spectrometer, menangkap radiasi panas yang dipancarkan dari benda-benda seperti imager termal. Analisis gambar menunjukkan bahwa aliran lava yang memadat di sisi ketinggian vulkanik memancarkan panas yang signifikan dibandingkan dengan daerah sekitarnya. Alasan untuk ini bukan pendinginan yang sedang berlangsung sejak letusan terakhir: Batuan vulkanik yang terendap telah diendapkan relatif baru-baru ini dan belum mengalami pelapukan yang parah. Di bawah kondisi khusus di Venus dengan suhu sekitar 460 derajat dan tekanan 90 bar, silikat yang mengandung zat besi, seperti pirit, cuaca hingga hematit, kuarsa dan mineral lainnya. Ini memancarkan panas secara signifikan lebih sedikit daripada batu awal di bawah kondisi yang sama.

Dalam percobaan laboratorium, para peneliti mensimulasikan pelapukan batuan vulkanik dalam suasana seperti venus. Dari hasil tersebut mereka dapat memperkirakan usia maksimum aliran lava 2, 5 juta tahun. Tetapi yang lebih mungkin adalah usia sekitar 250.000 tahun. Dalam periode geologis, gunung berapi baru aktif belakangan ini.

Suzanne Smrekar (Jet Propulsion Laboratory, Pasadena) dkk.: Sains, doi: 10.1126 / science.1186785 ddp / science.de? Iklan Thomas Neuenschwander

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor